domingo, 22 de enero de 2017

Novedad: The Massacre of Mankind, de Stephen Baxter

Esta semana se ha publicado The Massacre of Mankind, de Stephen Baxter, la secuela autorizada del clásico La guerra de los mundos de H.G. Wells. 

Ésta es su sinopsis:
It has been 14 years since the Martians invaded England. The world has moved on, always watching the skies but content that we know how to defeat the Martian menace. Machinery looted from the abandoned capsules and war-machines has led to technological leaps forward. The Martians are vulnerable to earth germs. The Army is prepared. 
So when the signs of launches on Mars are seen, there seems little reason to worry. Unless you listen to one man, Walter Jenkins, the narrator of Wells' book. He is sure that the Martians have learned, adapted, understood their defeat. 
He is right. 
Thrust into the chaos of a new invasion, a journalist - sister-in-law to Walter Jenkins - must survive, escape and report on the war. 
The Massacre of Mankind has begun

sábado, 21 de enero de 2017

Novedad: Galactic Empires, antología de Neil Clarke

Ya está a la venta Galactic Empires, una antología editada por Neil Clarke que incluye relatos, obviamente, sobre imperios galácticos. Estos son los cuentos incluidos y la sinopsis:

Neil Clarke, publisher of the award-winning Clarkesworld magazine, presents a collection of thought-provoking and galaxy-spanning array of galactic short science fiction.
From E. E. "Doc" Smith’s Lensman, to George Lucas’ Star Wars, the politics and process of Empire have been a major subject of science fiction’s galaxy-spanning fictions. The idiom of the Galactic Empire allows science fiction writers to ask (and answer) questions that are shorn of contemporary political ideologies and allegiances. This simple narrative slight of hand allows readers and writers to see questions and answers from new and different perspectives. 
The stories in this book do just that. What social, political, and economic issues do the organizing structure of “empire” address? Often the size, shape, and fates of empires are determined not only by individuals, but by geography, natural forces, and technology. As the speed of travel and rates of effective communication increase, so too does the size and reach of an Imperial bureaucracy. Sic itur ad astra—“Thus one journeys to the stars.” 
At the beginning of the twentieth century, writers such as Kipling and Twain were at the forefront of these kinds of narrative observations, but as the century drew to a close, it was writers like Iain M. Banks who helped make science fiction relevant. That tradition continues today, with award-winning writers like Ann Leckie, whose 2013 debut novel Ancillary Justice hinges upon questions of imperialism and empire. 
Here then is a diverse collection of stories that asks the questions that science fiction asks best. Empire: How? Why? And to what effect? 
Table of Contents: 
- “Winning Peace” by Paul J. McAuley

- “Night’s Slow Poison” by Ann Leckie
- “All the Painted Stars” by Gwendolyn Clare
- “Firstborn” by Brandon Sanderson
- “Riding the Crocodile” by Greg Egan
- “The Lost Princess Man” by John Barnes
- “The Waiting Stars” by Aliette de Bodard
- “Alien Archeology” by Neal Asher
- “The Muse of Empires Lost” by Paul Berger
- “Ghostweight” by Yoon Ha Lee
- “A Cold Heart” by Tobias S. Buckell
- “The Colonel Returns to the Stars” by Robert Silverberg
- “The Impossibles” by Kristine Kathryn Rusch
- “Utriusque Cosmi” by Robert Charles Wilson
- “Section Seven” by John G. Hemry
- “The Invisible Empire of Ascending Light” by Ken Scholes
- “The Man with the Golden Balloon” by Robert Reed
- “Looking Through Lace” by Ruth Nestvold
- “A Letter from the Emperor” by Steve Rasnic Tem
- “The Wayfarer’s Advice” by Melinda M. Snodgrass
- “Seven Years from Home” by Naomi Novik
- “Verthandi’s Ring” by Ian McDonald

viernes, 20 de enero de 2017

Mis doce relatos favoritos de 2016

Aunque 2016 es casi ya más un recuerdo lejano que otra cosa, yo voy a seguir dando la lata y sacando listas de "lo mejor de..." durante al menos un par de semanas. En concreto, hoy me centraré en los relatos, sin distinguir entre "short story" y "novelette" (vamos, que entra cualquier cosa que no llegue a ser novela corta, porque a ese formato le dedicaré una lista propia la próxima semana). 

Sin más preámbulos, estos son los cuentos que recomiendo, ordenados alfabéticamente por autor:

Two's Company - Joe Abercrombie

Un cuento divertidísimo y lleno de humor que nos presenta a una pareja de aventureras en claro homenaje a Fritz Leiber. Lo podéis encontrar online en la web de Tor.com o, también, en la colección de relatos Sharp Ends (publicada por Runas como Filos mortales).

The Cat's Bell - Esther M. Friesner

No soy yo mucho de retellings de cuentos clásicos, pero en este cuento inspirado en El gato con botas, Friesner lo clava en todos los aspectos: en el tono, en la prosa, en la moraleja... y, sobre todo, en el sentido del humor y la ironía que destila todo el relato. Apareció en el número de noviembre-diciembre de The Magazine of Fantasy & Science Fiction.

Special Collections - Kurt Fawver

Una historia sobre una "sección especial" de una biblioteca que me ha recordado tanto a Borges como al Danielewski de House of Leaves. ¿Necesito decir algo más? Lo podéis encontrar en el mismo número de F&SF que incluye el relato de Friesner.
 
The Infinite Manqué - Howard D. Hendrix

Un relato que combina el famoso Teorema de los infinitos monos con las investigaciones en la comunicación con primates para ofrecernos un relato inteligente, sutil y de sabor bastante agridulce que me ha recordado nada menos que al clásico Flores para Algernon, de Daniel Keyes. Apareció en el número de mayo de Analog.
 
A Tumultous Convergence - Christopher Kastensmidt

Podría haber escogido casi cualquiera de los relatos de The Elephant and Macaw Banner que Kastensmidt ha publicado este año (y que Sportula comenzará a traducir al español dentro de poco), pero A Tumultous Convergence me parece el más redondo de todos además de que recoge todos los elementos más significativos de la serie. Una propuesta de espada y brujería en un entorno diferente y que no deberíais perderos. 

The Stone War - Ted Kosmatka

Uno de los relatos más impactantes del año. Partiendo de una premisa intrigante, Kosmatka consigue enganchar al lector desde la primera página para sumergirle en una aguda reflexión sobre las consecuencias de la guerra y el ansia de poder. Se publicó en el número de mayo-junio de The Magazine of Fantasy & Science Fiction.

Flight from the Ages - Derek Künsken 

Una historia llena de sentido de la maravilla que abarca enormes distancias tanto en el espacio como en el tiempo y además mezcla la space opera más clásica con la economía especulativa al más puro estilo de Charles Stross. Los que conocéis mis gustos deduciréis rápidamente, que con esos elementos, he caído rendido a sus pies desde la primera página. Es exactamente el tipo de ciencia ficción que me fascina. Se encuentra en el número de abril-mayo de Asimov's.

Seven Birthdays - Ken Liu

Desde que es novelista, Ken Liu se prodiga bastante menos en formatos cortos. Sin embargo, el que tuvo, retuvo y de en vez en cuando aún nos regala pequeñas joyas como este relato en la más pura tradición de la ciencia ficción de grandes ideas y artefactos enormes. Forma parte de la antología Bridging Infinity, de Jonathan Strahan, pero también se puede leer en la web de Tor.com

Ash - Susan Palwick

Susan Palwick es una autora de la que he leído apenas un puñado de relatos, pero que siempre me sorprende muy gratamente. La autora nos propone en "Ash" un ejercicio de reflexión sobre la nostalgia y el apego al pasado, con un final realmente impactante. Una obra breve, pero muy intensa. Podéis encontrarlo en el número de mayo-junio de F&SF.

Fade to Red: Three Interviews About Sebold's Mars Trilogy  - Stephen S. Power

Me encantan las historias con estructuras poco usuales, así que "Fade to Red" ya partía bien colocada. Pero es que Power explota perfectamente el formato de entrevista para realizar una reflexión sobre el arte, la relación con el otro y en el sentido de la vida (ahí es nada). Se puede leer en el número de octubre de Lightspeed.  

Welcome to the Medical Clinic at the Interplanetary Relay Station | Hours Since the Last Patient Death: 0 - Caroline M. Yoachim

Otro relato de formato peculiar. En este caso, este cuento de título casi imposible de recordar es un "elige tu propia aventura" que Yoachim convierte en un torbellino de situaciones absurdas y tremendamente humorísticas. Tan corto como absolutamente recomendable. Apareció en marzo en la revista Lightspeed.   

On the Pages of a Sketchbook Universe - Caroline M. Yoachim

Cuando reseñaba su colección de relatos la semana pasada, mencionaba que Caroline M. Yoachim me parece una de las autoras más interesantes de la actualidad. No es de extrañar, pues, que dos de sus cuentos me hayan gustado tanto como para incluirlos en esta selección. Además, este relato es muy diferente del anterior, lleno de imaginación y desbordante de fantasía. De lo mejorcito del año. Está incluido en Seven Wonders of a Once and Future World and Other Stories. 

Y vosotros, ¿qué relatos del año pasado recordáis con más cariño?  

jueves, 19 de enero de 2017

Novedad en Nova: Estados Unidos de Japón, de Peter Tieryas

Ayer se puso a la venta Estados Unidos de Japón, de Peter Tieryas, una novela que reseñé en su versión en inglés y que recomiendo especialmente. El libro tiene 408 páginas y un precio de 21€ en edición impresa y de 7,99 en formato digital. 

Ésta es su sinopsis:
La deslumbrante novela que el Financial Times recomendó como una de sus lecturas de verano en 2016.

La secuela espiritual de El hombre en el castillo, de Philip K. Dick, que se ha convertido en uno de los títulos de 2016 más esperados por io9, Publishers Weekly y Kirkus Reviews. 
Hace unas décadas, Japón ganó la Segunda Guerra Mundial. Los estadounidenses adoran a su infalible emperador y nadie cree que la conducta de Japón en la contienda no fuera ejemplar. Nadie excepto los George Washingtons, una facción proestadounidense que intenta recuperar la gloria de los viejos Estados Unidos. Su última táctica subversiva es distribuir un videojuego ilegal que pide a los jugadores que imaginen cómo sería el mundo si Estados Unidos hubiera ganado la guerra. 
El capitán Beniko Ishimura se dedica a captar posibles traidores, cuando un día recibe una misteriosa llamada del general Mutsuraga, y su vida se convierte en una montaña rusa que le llevará a conocer a Akiko Tsukino, una oficial de la policía de Tokio que intenta descubrir la relación de Ishimura con el videojuego que algunos insurgentes están usando para avivar el nacionalismo estadounidense. Pero los orígenes del videojuego subversivo son aún más polémicos y peligrosos de lo que nadie sospecha…

miércoles, 18 de enero de 2017

Pablo Bueno reseña Aquaforte, de Paz Alonso

Pablo Bueno empieza el año con ganas y con fuerza y nos ofrece hoy una reseña de Acquaforte, de Paz Alonso. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando La Serenissima, de Rondo Veneziano (Spotify, YouTube). 

En el penúltimo programa de Los 4 Navegantes, Laura Huelin, del blog Canal Nostalgia, nos recomendó este libro de Paz Alonso. Tengo que reconocer que, aunque esta es su segunda novela publicada, aparte de algunos relatos, no conocía a la autora. No obstante, el (gran) criterio de mi compañera y la premisa del libro terminaron por convencerme. De hecho, pretendía leerlo para el #LeoAutorasOct del pasado 2016, pero una serie de imprevistos me lo impidieron. Por cierto, adquirí este libro gratuitamente (pago social con un tweet) en la plataforma LEKTU y, en el momento de escribir esta reseña, ese sigue siendo su precio, por si alguien quiere aprovecharlo. Sea como fuere, el caso es que por fin pude ponerme con él y, como veréis a continuación, no me arrepiento en absoluto. 

Venecia. La ciudad que conocemos tiene tanto o más encanto del que las películas, el marketing o la literatura nos han embutido a presión en la cabeza. Los bailes y banquetes en palacios, los vestidos recargados y las normas de protocolo brillan como parte integral de la misma. Sin embargo, cuando cae la noche, suena un toque de queda y todos se apresuran a refugiarse en sus casas porque, entre la permanente niebla que rodea la ciudad, hay monstruos. Y todo el mundo sabe que la noche pertenece a los monstruos. O eso creíamos.

Paz Alonso retrata en esta novela a una serie de personajes muy definidos, aunque la historia avanza centrada en el principal, Beate, una joven aiunteri. Resumiendo mucho, puede que demasiado, este cuerpo se encarga de velar porque el palacio y todos los actos y celebraciones relacionados con la reina se desarrollen a la perfección. Esto es muy importante, porque condiciona el ambiente en el que se desarrolla la historia. Las aiunteri tienen conocimientos de teatro, protocolo, baile, música, costura y, por supuesto, cualquier tipo de tarea doméstica. De este modo, suelen moverse en entornos nobles y palaciegos y sus habilidades son muy valoradas. Pero lo más interesante es que eso nos permite observar cómo se conducen los habitantes más distinguidos de Venecia; qué normas o leyes imperan en la ciudad que el mundo admira; las supuestas virtudes de los más poderosos. 

No obstante, la tarea donde Paz Alonso despunta como las mismísimas cúpulas de Venecia, es al mostrarnos dicha ciudad. La autora describe de una forma increíblemente precisa las calles y palacios, pero también los ambientes en los que tienen lugar las escenas. El leve (al principio) aroma steampunk que destila la novela casi se puede oler. Es más, cualquier tarea que se esté desarrollando, cualquier trabajo del que se nos hable, es tratado con la misma seguridad que si la autora llevara años encargándose de ello. 

Las descripciones, por tanto, aportan ingredientes de primera calidad al caldo de una historia que va avanzando lenta en algunos puntos, pero que se administra con mano firme. La misma mano con que, a falta de apenas un puñado de páginas, nos abofetea con la sorpresa de todo lo que nos estábamos temiendo. Y más. Y otro poco más. El final se me ha antojado un poco precipitado, como con prisas. Creo que la razón es que ese último 15% de la trama es lo que más le ha maravillado a mi gusto de devorador de fantasía; esa brutalidad no exenta de la elegancia que impregna todo el libro me ha sabido a poco. Y esto, en mi humilde opinión, es una de las mejores cosas que se le pueden decir a un autor. 

Reconozco igualmente que en esta novela me ha sobrado gran parte de lo que se refiere a vestidos, decorados, modas e incluso un poco del romance que tiene la historia. No porque esté mal escrito; no porque sature o sea demasiado empalagoso, todo lo contrario. Es más una cuestión de gustos, de que yo no disfruto habitualmente de esos elementos.

Por otra parte, salvo algún error de bulto que pierde la batalla contra la calidad general de la novela, solo puedo decir que Paz Alonso escribe muy bien. Su prosa fluye de un modo, vuelvo a decir, elegante, preciso y seguro, donde las descripciones brillan con luz propia.

Por último, quiero decir que no tengo ninguna duda de que este libro tendría un gran público de contar con algo más de difusión. Paz Alonso escribe muy bien y yo, desde luego, me la apunto en el radar, pues es una autora a la que hay que seguir la pista.