jueves, 23 de marzo de 2017

Antonio Díaz reseña Six Wakes, de Mur Lafferty

Antonio Díaz sigue seleccionando para nosotros los libros más interesantes que salen al mercado y hoy nos habla de Six Wakes, de Mur Lafferty, una novela que he tenido la oportunidad de leer y que coincido en recomendar. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Wake Me Up de Avicii (YouTube, Spotify).

Hace unos meses escuché We Go Back, uno de los relatos escritos por Tim Pratt, en este caso publicado en Escapepod, y narrado por una tal Mur Lafferty. Esta mujer posee una voz bastante peculiar y que le permite simular la de una chica de 11-12 años (como la protagonista del relato en cuestión). Además tiene un algo extra, como un deje de edad y experiencia de sus 43 años que se deja entrever entre su, por otro lado, indudablemente infantil voz. Su labor como narradora me encantó (que el relato de Tim Pratt fuese excelente también ayudó, no lo niego).

Tras una breve búsqueda descubrí que era escritora. Sin embargo, un vistazo por su bibliografía no produjo nada que captara mi interés y lo dejé correr. A pesar de que me habían indicado que The Shambling Guide to New York City es amena e ingeniosa, al no ser nada fan de los zombies la dejé pasar. Hasta que Lafferty publicó Six Wakes este año. Quinientos años en el futuro la humanidad envía una nave generacional destino a Artemis, un planeta supuestamente capaz de albergar vida humana, con miles de personas congeladas a bordo y pilotada por clones. Cuando esta tripulación de duplicados se hiciera vieja y falleciera, simplemente se “hornearían” nuevos clones (directamente adultos y listos para funcionar), se descargarían los mapas de memoria de los antiguos tripulantes en ellos y seguirían navegando. Y vuelta a empezar. Para rizar el rizo de tan excelente trasfondo, en la primera página una tripulante se despierta y descubre a todos los demás, incluida ella misma, muertos y flotando en gravedad cero en la nave, ¿qué puede haber salido mal? Un whodunnit to me?, in SPACE!

La introducción de la teoría de la clonación no es novedosa a estas alturas, pero en mi opinión (basada en el poco bagaje que tengo en la ciencia ficción) Lafferty plantea una serie de cuestiones muy interesantes. Imaginemos un mundo donde la clonación es económicamente asumible para la mayoría de la población. Además, puedes crear un clon en unas horas, volcar tus recuerdos (que previamente copiaste en un mapa de memoria) y entrar en completo funcionamiento inmediatamente (sin terapia física ni nada). ¿Qué supone esto para una sociedad? Lafferty teoriza sobre una humanidad que se habría sumido en el caos si no hubiera sido por los Codicilos, una serie de leyes sobre los clones que dicen lo siguiente:

1.- Es ilegal crear más de un clon de una persona a la vez. Cada clon es una persona. La clonación será usada para aumentar la longevidad, pero no para la multiplicación. Si un clon es multiplicado, tanto por su propia mano como por una ajena, el clon más reciente ostenta la identidad, mientras que los otros son ajenos a él.

2.- Es ilegal que un clon tenga hijos naturales. Un clon es considerado su propio hijo durante el resto de su vida, incluyendo lo relativo a las leyes hereditarias. Los clones han de ser esterilizados cuando renazcan.

3.- Es ilegal integrar un mapa mental en un cuerpo que no lleve el ADN original.

4.- Los clones siempre tienen que tener el mapa mental más reciente de sus consciencias en un disco de memoria en su posesión. Ellos y sus mapas mentales están sujetos al registro por parte de las autoridades en cualquier momento.

5.- Es ilegal modificar el ADN o el mapa mental de cualquier clon (a excepción de lo contenido en el segundo Codicilo). Los clones deben continuar encarnándose con el ADN de sus cuerpos originales y su mapa mental original.

6.- La envoltura carnal que un clon deja atrás debe de ser desechada de forma rápida, higiénica y sin ninguna ceremonia o ritual.

7.- Es ilegal que un clon acabe con su propia vida con el objetivo de renacer. (Excepción: un clon puede firmar un acuerdo de eutanasia, si un doctor cualificado ratifica que la muerte es inminente y que está sufriendo. Excepción dos: ver Codicilo primero).

Un trasfondo muy interesante que sirve de eje central a la trama, ya que por medio de recapitulaciones Lafferty va desvelando la historia de los miembros de la tripulación de la Dormire y cómo la clonación ha ido impactando sus vidas. 

La prosa de Lafferty es adecuada y precisa, pero no destaca por encima de la media. Me parece una escritora solvente pero a la que le falta un punto de poesía. La estructura de la novela es, por otro lado, excelente en su mayor parte. El misterio central resulta altamente interesante, y Lafferty sabe dosificar la información con la velocidad justa para mantener el interés y no acabar con la intriga demasiado pronto.

El premio se lo llevan los personajes. A pesar de que se presentan todos de golpe, Lafferty lo pone muy fácil para distinguirlos y en tan sólo unas pocas páginas los tenía muy diferenciados en mi mente. Además, sus historias personales son sumamente ingeniosas. Por supuesto, no puedo desvelar más para evitar destripar la trama, pero baste decir que todo en este respecto está bien traído.

El problema principal resulta ser, en mi opinión, la resolución del asunto. Durante el último cuarto del libro Lafferty puso a prueba mi suspensión de la incredulidad, y con la conclusión, la destrozó totalmente. He sido incapaz de ver como verosímil ese extremadamente conveniente deus ex machina final.

Sin embargo, y a pesar de ese toque agridulce, los puntos fuertes de Six Wakes pesan mucho más que sus puntos flojos y me parece una excelente exploración sobre el tema de la clonación y un aceptable misterio de asesinato. Espero que Lafferty no abandone la ciencia ficción tras esta obra y nos regale con alguna incursión más en este campo.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Novedad en Nova: Los jardines de la luna, de Steven Erikson

Novea pone hoy a la venta la nueva edición de Los jardines de la luna, de Steven Erikson, primera entrega de la serie de Malaz. El libro tiene 784 páginas y un precio de 25€ en papel y de 7,99€ en formato electrónico (sin DRM). 

Esta es su sinopsis:
Tras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límites, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. 
El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. 
El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y entretanto, hasta los dioses se preparan para la batalla…

martes, 21 de marzo de 2017

Novedad: Infinity Engine, de Neal Asher

Hoy se pone a la venta Infinity Engine, la tercera y ultima parte de la trilogía que comenzó con Dark Intelligence  y War Factory. Esta es su sinopsis:
In the outskirts of space, and the far corners of the Polity, complex dealings are in play. 
Several forces continue to pursue the deadly and enigmatic Penny Royal, none more dangerous than the Brockle, a psychopathic forensics AI and criminal who has escaped the Polity's confinements and is upgrading itself in anticipation of a deadly showdown, becoming ever more powerful and intelligent. 
Aboard Factory Station Room 101, the behemoth war factory that birthed Penny Royal, groups of humans, alien prador, and AI war drones grapple for control. The stability of the ship is complicated by the arrival of a gabbleduck known as the Weaver, the last living member of the ancient and powerful Atheter alien race. 
What would an Atheter want with the complicated dealings of Penny Royal? Are the Polity and prador forces playing right into the dark AI's hand, or is it the other way around? Set pieces align in the final book of Neal Asher's action-packed Transformation trilogy, pointing to a showdown on the cusp of the Layden's Sink black hole, inside of which lies a powerful secret, one that could destroy the entire Polity.

lunes, 20 de marzo de 2017

The Massacre of Mankind, de Stephen Baxter


Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Reaching the Country, compuesta por John Williams para la banda sonora de la película La guerra de los mundos, dirigida en 2005 por Steven Spielberg (Spotify, YouTube).

En la entrada en la que hablaba de los libros que me gustaría leer este año, comentaba que tenía curiosidad por The Massacre of Mankind, la continuación autorizada de La guerra de los mundos. No es la primera vez que Stephen Baxter escribe una secuela de un libro de H.G. Wells y de la anterior, Las naves del tiempo, siempre he oído muy buenas cosas. Además, Baxter es un escritor imaginativo y ameno, con obras que habitualmente están llenas de sentido de la maravilla y especulación interesante. 

Por desgracia, lo que me he encontrado en The Massacre of Mankind no se ha parecido en nada a lo que me esperaba. Los últimos adjetivos con los que se me ocurriría calificar el libro son, precisamente, "ágil" y "ameno" y tanto el sentido de la maravilla como la especulación brillan por su ausencia. Es más, esta novela cae en los dos pecados que con más dificultad suelo perdonar a una obra literaria: es larga y aburrida. 

Las comparaciones, es bien sabido, son odiosas, pero en ciertos casos son inevitables, así que hablemos de números. La guerra de los mundos tiene una longitud de algo más de 60.000 palabras. The Massacre of Mankind pasa de las 160,000, es decir, es casi el triple de larga. Evidentemente, los tiempos han cambiado y hoy en día no se estila publicar novelitas tan cortas como hace cien años y el que un libro sea largo no quiere decir automáticamente que sea malo. Pero la clave no está en el tamaño, sino en cómo se usan las páginas.

A decir verdad, no puedo opinar sobre el desarrollo de todo el libro porque cuando llevaba unas siete horas de las más de quince que dura la narración en audio, el hastío me venció y decidí dejarlo por algo más entretenido. Sin embargo, sí que puedo decir que lo me he encontrado en esa primera mitad de la novela (que ya supone mayor longitud que todo el libro original de Wells) es mucho relleno y poca sustancia.

The Massacre of Mankind está compuesto por capítulos bastante cortos (algunos duran apenas un par de minutos), la mayor parte de ellos completamente innecesarios y prescindibles. Hay algunos que, en realidad, no haría falta ni leer una vez visto el título: "A Night in Hampshire", "From Aldwych to Stratford", "To Stanmore and London"... Os aseguro que el el texto completo apenas aporta nada, más allá de algunas insulsas descripciones, a lo que uno se puede imaginar leyendo el encabezamiento. Incluso un capítulo tan prometedor como "The Fall of London" se reduce a informar, de manera bastante monótona y aburrida, de que, ¡sorpresa!, Londres ha caído ante el ataque de los marcianos.

Tampoco ayuda en nada el estilo escogido por Baxter. Se trata de una relato en primera persona, como el original de Wells, con un tono formal y un tanto arcaico. Pero la supuesta autora de la crónica apenas le imprime emoción alguna, dando lugar a una narración aséptica y desprovista de encanto, incluso en las partes más cruentas de la historia. Abundan, además, las disgresiones sobre temas como el alcantarillado de Londres y los diálogos que, cuando no son directamente infodumps, son tan intrascendentes y cotidianos que, a mí modo de ver, están totalmente fuera de lugar.

Creo recordar que el protagonista de Wells en La guerra de los mundos compartía algunas de estas características, al menos en lo que se refiere al carácter formal y flemático, pero una cosa es sostener ese tipo de narración durante sesenta mil palabras y otra, muy distinta, hacerlo durante casi el triple. Es muy posible que mi opinión sea minoritaría y que muchos otros lectores aprecien favorablemente la forma en que Baxter ha decidido imitar el estilo original, pero yo pienso que no es compatible con alargar tan salvajemente la longitud de la novela. Si respetamos el estilo, respetémoslo hasta las últimas consecuencias.

No todo, ni mucho menos, es negativo en la novela. Por ejemplo, me ha parecido muy interesante e inteligente la forma en que Baxter enfoca la historia como si de una ucronía se tratara. En lugar de una Primera Guerra Mundial, en el mundo de The Massacre of Mankind tenemos una Primera Guerra Contra Los Marcianos, algo que ha cambiado completamente la Historia como la conocemos. Pero, a su vez, los paralelismos entre el periodo de tensión creciente antes del regreso de los marcianos y los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial (la de nuestro mundo real) son notables e invitan a la reflexión. También es prometedora la forma en que Baxter incorpora algunos elementos nuevos, como la posibilidad de una raza de extraterrestres provenientes de Júpiter, que imagino que darán juego en la segunda parte del libro.

Estos aspectos positivos hacen que no acabe de descartar completamente el retomar la escucha de la novela un poco más adelante (la esperanza es lo último que se pierde), pero primero será necesario que me olvide de las siete largas horas de aburrimiento (con pequeños destellos de interés) que me ha supuesto la primera mitad de The Massacre of Mankind. A día de hoy, me temo que no puedo recomendarla salvo a los muy, muy, muy fans de H.G. Wells que tengan curiosidad por ver cómo ha afrontado Stephen Baxter esta continuación de La guerra de los mundos. 

domingo, 19 de marzo de 2017

Convocatoria de la antología Visiones 2017

La Asociación Española de Fantasía, Ciencia Ficción y Terror ha publicado ya la convocatoria para la edición 2017 de su antología anual Visiones. En este caso, la temática de los relatos ha de ser La paradoja de Fermi y los encargados de la selección serán David Luna y José Antonio Fideu. Los cuentos deben tener entre 1000 y 6000 palabras y remitirse hasta el 31 de mayo.

Estas son las bases de la convocatoria, que pueden consultarse también en la web de la AEFCFT.

  1. Se podrán presentar relatos de entre 1000 y 6000 palabras, teniendo como eje temático LA PARADOJA DE FERMI, siempre dentro de los géneros (fantasía, ciencia-ficción, terror) que auspicia y son la base de la AEFCFT.
  2. Cada autor/a podrá enviar un único relato.
  3. El número de relatos que formará parte de la selección no está predeterminado y será decisión exclusiva de las seleccionadores pero estará de acuerdo con los estándares de edición de las anteriores ediciones.
  4. Los relatos deben ser inéditos, entendiendo como tal el hecho de que no hayan sido publicados ni en papel ni en cualquier soporte digital (páginas web, blogs, foros, edición electrónica, etc.).
  5. Los relatos deberán estar escritos en español. Se recomienda que se tenga en cuenta su legibilidad por toda la comunidad hispanoparlante, no obstante las particularidades geográficas o de argot que puedan utilizarse. Se solicita a las personas participantes que presten atención a la ortografía y gramática a la hora de escribir y corregir su narración, pues es un elemento de importancia fundamental a la hora de valorar los textos.
  6. Se admitirán relatos de cualquier autor/a. Se preferiría dar prioridad a quienes no hayan estado nunca en ediciones previas del VISIONES, pero se anima a todas las personas seleccionadas en ediciones anteriores a que presenten sus relatos, siempre y cuando no hayan sido elegidas para participar en estas antologías en más de 2 ocasiones.
  7. Los relatos se presentarán en un archivo independiente, en formato Word, tipografía Arial, tamaño de letra 11 e interlineado doble. El archivo se nombrará únicamente con el título del relato, sin que figure el nombre del/la autor/a. Dentro del archivo solo podrá figurar el título y el texto del relato, sin ningún otro detalle de identificación. Los relatos deberán remitirse como archivo adjunto a la dirección de correo electrónico: visionesaefcft2017@gmail.com El asunto del mensaje deberá ser VISIONES 2017 y el TÍTULO DEL RELATO. En el cuerpo del mensaje se incluirá necesariamente el nombre y apellidos del autor/a y la dirección de correo electrónico para contactar en caso de ser necesario. También se incluirán la nacionalidad, edad y sexo: estos últimos datos son requeridos a efectos puramente estadísticos (ver el apartado “Sobre la protección de datos” más adelante).
  8. Los seleccionadores se comprometen a dar acuse de recibo a todos las personas  participantes a la mayor brevedad posible. No obstante, no se mantendrá correspondencia sobre los relatos y sobre la convocatoria más allá de la comunicación del recibido. No se podrá enviar el relato más de una vez. Caso de producirse esta circunstancia, los seleccionadores siempre escogerán el que haya llegado en primer lugar, desechando los siguientes.
  9. Las fechas de recepción serán desde el 1 de marzo de 2017 hasta el 31 de mayo de 2017 a las 23:59, hora de Madrid, fecha límite. Los relatos seleccionados se darán a conocer el 30 de junio de 2017.
  10. Adicionalmente, de entre todos los relatos elegidos para su publicación en la antología, las seleccionadoras destacarán un único relato para ser traducido al italiano y formar parte de una de las antologías que periódicamente publica la asociación italiana Rol (Associazione Riflessi di Luce Lunare, www.rill.it), según el acuerdo de cooperación entre esta asociación y la AEFCFT.
  11. Los relatos que no cumplan todas las condiciones establecidas para su participación serán automáticamente descartados.
  12. Los seleccionadores se reservan el derecho de interpretar y decidir sobre cualquier cuestión no prevista en estas bases.

sábado, 18 de marzo de 2017

Bundle de ciencia ficción y fantasía escrita por mujeres

La editorial Open Road, en colaboración con Humble Bundle, está ofreciendo un pack de ebooks de ciencia ficción y fantasía escritos por autoras como Octavia Butler, Kate Elliott, Elizabeth Hand o Jane Yolen. 

El bundle está organizado en varios niveles, que se desbloquean pagando al menos una cierta cantidad. Los libros incluidos en cada nivel son los siguientes:

Primer nivel (pagando 1$ o más)
  • Parable of the Sower, Octavia E. Butler
  • Wylding Hall, Elizabeth Hand
  • Jaran, Kate Elliott
  • Path of Fate, Diana Pharaoh Francis

Segundo nivel (pagando 8$ o más)
  • Parable of the Talents, Octavia E. Butler
  • Sunshine, Robin McKinley
  • Black Light, Elizabeth Hand
  • Skeen's Leap, Jo Clayton
  • Lammas Night, Katherine Kurtz
  • Saffron & Brimstone, Elizabeth Hand

Tercer nivel (pagando 15$ o más)
  • Unexpected Stories, Octavia E. Butler
  • Beauty: A Retelling of the Story of the Beauty and the Beast, Robin McKinley
  • The Hero and the Crown, Robin McKinley
  • Camber of Culdi, Katherine Kutz
  • The Shore of Women, Pamela Sargent
  • Sister Light, Sister Dark, Jane Yolen

Además, el próximo miércoles se añadirán más libros al segundo nivel. La oferta está disponible hasta el día 29 y podéis encontrar más información en la página de Humble Bundle.

viernes, 17 de marzo de 2017

Ebook en oferta: A Natural History of Dragons, de Marie Brennan

En estos momentos se puede adquirir el ebook A Natural History of Dragons, de Marie Brennan, a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 2,58€; Kobo - 2,76€; Google Play - 2,58€). 

Esta es su sinopsis:
Marie Brennan begins a thrilling new fantasy series in A Natural History of Dragons, combining adventure with the inquisitive spirit of the Victorian Age. 
You, dear reader, continue at your own risk. It is not for the faint of heart—no more so than the study of dragons itself. But such study offers rewards beyond compare: to stand in a dragon's presence, even for the briefest of moments—even at the risk of one's life—is a delight that, once experienced, can never be forgotten. . . . 
All the world, from Scirland to the farthest reaches of Eriga, know Isabella, Lady Trent, to be the world's preeminent dragon naturalist. She is the remarkable woman who brought the study of dragons out of the misty shadows of myth and misunderstanding into the clear light of modern science. But before she became the illustrious figure we know today, there was a bookish young woman whose passion for learning, natural history, and, yes, dragons defied the stifling conventions of her day. 
Here at last, in her own words, is the true story of a pioneering spirit who risked her reputation, her prospects, and her fragile flesh and bone to satisfy her scientific curiosity; of how she sought true love and happiness despite her lamentable eccentricities; and of her thrilling expedition to the perilous mountains of Vystrana, where she made the first of many historic discoveries that would change the world forever.