viernes, 1 de agosto de 2014

Novedad: Broken Monsters, de Lauren Beukes

Ya está a la venta la nueva novela de Lauren Beukes, titulada Broken Monsters. Ésta es su sinopsis:

In the city that’s become a symbol for the death of the American dream, a nightmare killer is unravelling reality. The new thriller from Lauren Beukes, author of The Shining Girls. 
Detective Gabi Versado has hunted down many monsters during her eight years in Homicide. She’s seen stupidity, corruption and just plain badness. But she’s never seen anything like this. 
Clayton Broom is a failed artist, and a broken man. Life destroyed his plans, so he’s found new dreams – of flesh and bone made disturbingly, beautifully real. 
Detroit is the decaying corpse of the American Dream. Motor-city. Murder-city. And home to a killer opening doors into the dark heart of humanity. 
A killer who wants to make you whole again…

jueves, 31 de julio de 2014

Spiderlight, de Adrian Tchaikovsky

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Into the Storm, de Blind Guardian (Spotify, Youtube). 

Hace bastante tiempo que tengo en la pila Empire in Black and Gold, de Adrian Tchaikovsky. El concepto del libro me atrae un montón, pero no sido capaz aún de reunir la presencia de ánimo necesaria para embarcarme en una serie que consta de 10 libros, todos ellos de considerable longitud. Sin embargo, en el momento en que se anunció la presencia del autor en el Festival Celsius 232, decidí retomar la lectura de Spiderlight, una de las novelas que más me estaba gustando de entre las publicadas en la revista Aethernet, de la que hablé aquí mismo hace pocos días

A primera vista, Spiderlight puede parecer una novela de espada y brujería al uso. Como es habitual en ese tipo de historias, encontraremos viajes peligrosos, monstruos aterradores, hechizos espectaculares y batallas sin cuartel. Tenemos también, por supuesto, el grupo de aventureros según mandan los cánones: el caótico mago, la purísima sacerdotisa, la aguerrida arquera, el fornido paladín y el astuto ladrón. Y, no podría ser de otra forma, el malvado señor del mal al que nuestros héroes deben derrotar para salvar al mundo. 

Tchaikovsky maneja todos estos elementos con enorme soltura y nos ofrece muchos momentos brillantes. Pero no es por eso por lo que Spiderlight destaca especialmente. La gran virtud de esta novela es que el autor toma todos los clichés del género y los pone del revés, con mucha inteligencia, grandes dosis de humor y bastante mala leche. Ya desde el primer capítulo es fácil darse cuenta de que ésta es una historia que no va a seguir precisamente el camino marcado. Salvando las distancias, Spiderlight es a la espada y brujería lo que La Primera Ley de Abercrombie es a la fantasía épica. 

El gran acierto de Tchaikosvky, y el hilo conductor sobre el que se vertebra toda la novela, es hacer explícito lo que en este tipo de novelas suele ser sólo un subtexto más o menos implícito según el caso. Y es que en el mundo de Spiderlight no es que haya buenos y malos, es que se puede saber quién es bueno y quién es malo, quién es de la luz y quién de la oscuridad. Los poderes de la Iglesia de Armes  permiten a sus acólitos determinar, sin lugar a dudas, quién pertenece al bien y quién al mal. Así que cuando el grupo de protagonistas se ve obligado a aceptar entre sus filas a una criatura de la oscuridad, el conflicto está servido. 

La dinámica de las relaciones entre los personajes es el plato fuerte de Spiderlight y está perfectamente desarrollada por Tchaikosvky. La presencia de Nth, la malvada criatura-araña, entre las filas de los píos aventureros hará que estos tengan que replantearse sus valores, sus criterios y hasta sus más profundas creencias. La tensión entre ellos va en aumento hasta llegar a un final tan adecuado como subversivo, con algunas escenas que no revelaré para no estropear la lectura a nadie, pero que son absolutamente magistrales y que no puedo evitar recordar, aún ahora, con una sonrisa en los labios. 

Y es que Spiderlight está cargado de ironía y humor. Los diálogos del mago Penthos, un personaje obsesionado con prender fuego a todo, son extremadamente graciosos. La relación entre el paladín y la arquera da lugar a escenas realmente memorables. Y no hablemos del pedante guía que acompaña al grupo en una parte de su viaje, que de cargante resulta de lo más cómico. Tchaikovsky ha sabido llevar a todos los personajes hasta el extremo del estereotipo para desmontarlo y reírse de todos los tropos del género y lo ha hecho con una maestría y una aparente sencillez totalmente envidiables.       

Si a esto le unimos que la narración es muy ágil, que la propia trama es también interesante en sí misma como historia de fantasía pura y que los cliffhangers (no olvidemos que ésta es una obra pensada para ser editada por entregas) están muy trabajados, el balance final es que Spiderlight es una novela de lo más recomendable. Puede parecer una obra menor dentro de la producción de Tchaikovsky y, ciertamente, ha pasado bastante desapercibida por la forma en que ha sido publicada, pero en realidad es una pequeña gema escondida que estoy seguro que sabrá apreciar todo el que se acerque a ella. 

No quiero terminar esta reseña sin lanzar una pequeña reflexión sobre un comentario del propio Adrian Tchaikosvky acerca de la longitud de Spiderlight. Hablando de ella, el autor no tenía claro si llamarla novel (novela) o novella (novella corta) y hace este llamativo apunte: 
Apparently 70-80k is a novel. In which case I think Epic Fantasy as a genre needs to go to some sort of counselling.
que en traducción libre viene a ser:
Al parecer 70-80 mil palabras es longitud de novela. En ese caso, creo que el género de la Fantasía Épica debería hacérselo mirar. 
A lo que yo sólo puedo añadir: "Debería hacérselo mirar, indeed.

En definitiva, y volviendo a lo que nos atañe, Spiderlight ha sido una excelente forma de tomar contacto con la obra de Adrian Tchaikovsky. Es inteligente, original, divertida, ágil y muy entretenida, además de tener un mensaje bastante más profundo y sutil de lo que suele ser habitual en la fantasía de aventuras. No sé si en algún momento verá la luz como novela independiente (aprovecharé la presencia del autor en el Celsius para preguntárselo), pero sería una pena que no llegara a un público más amplio por estar sólo disponible en la revista Aethernet (que, por otro lado, ya he dicho que recomiendo totalmente). Si podéis haceros con esta novela, no lo dudéis. Estoy convencido de que os gustará.

miércoles, 30 de julio de 2014

Arranca el Celsius 232

¡Llega uno de los momentos más esperados del año! Hoy arranca la tercera edición del Festival Celsius 232 en Avilés. En esta ocasión, los organizadores nos ofrecen una lista de participantes de auténtico lujo: Brandon Sanderson, Patrick Rothfuss, Tim Powers, Joe Abercrombie, Adrian Tchaikovsky... por citar sólo unos pocos de los más destacados. 

Hasta el próximo sábado día 2 de agosto, habrá oportunidad de asistir a actividades de muy distinto tipo: mesas redondas, presentaciones de libros, encuentro con los autores, talleres, sesiones de firmas... Y, casi lo mejor de todo, podremos charlar largo y tendido con amigos a los que hace un año que no vemos. Si os pasáis y me veis, no dejéis de saludarme; me encantará compartir un rato hablando sobre nuestros géneros favoritos. 

Los enlaces al programa de este año, dividido por días es el siguiente:


martes, 29 de julio de 2014

Cinco ebooks gratuitos de Mike Allen

Hasta el día 31 de julio se pueden descargar gratuitamente de Amazon cinco ebooks de Mike Allen.

Los títulos en promoción son los siguientes:

Novedad en Fata Libelli: Arcana Mundi, de Elizabeth Bear

Fata Libelli ha puesto a la venta un nuevo título: Arcana mundi: cuentos de fantasía y ciencia ficción, de Elizabeth Bear. Como siempre, se puede comprar en formato electrónico sin DRM y el precio es de 4,90€. No he leído todos los cuentos incluidos, pero algunos, como "Mangosta" (escrito en colaboración con Sarah Monette) o "La marca de la arena" (Tideline) son auténticas joyas. 

Ésta es la sinopsis:
La célebre escritora estadounidense Elizabeth Bear ocupa un puesto fundamental en el canon de la fantasía y ciencia ficcióncontemporánea. Capaz de pasearse con igual comodidad por la ciencia ficción, la fantasía de tintes mitológicos, el relato histórico, el thriller y la novela negra, su narrativa destaca además por incorporar cuestiones sobre multiculturalismo, feminismo e identidad sexual con gran lucidez. Ganadora múltiple del premio Hugo, también recibió el John Campbell Award a la escritora revelación. 
Arcana Mundi es la primera recopilación de relatos dedicada a Bear publicada en español. Una oportunidad única para explorar futuros biopunk donde extraños asesinatos esperan resolución, asistir a la heroica muerte de robots de guerra varados, toparse con dioses nórdicos y descubrir guiños a H. P. Lovecraft y Lewis Carroll en remotas estaciones espaciales. 
Los relatos incluidos en esta completa antología ofrecen una lectura de tonos muy variados, donde la ciencia ficción humorística, el drama futurista y el cuento de hadas oscuro se dan la mano. Los títulos incluidos son: «La marca de la marea» (premio Hugo), «Amor en el talud», «Mangosta», «En la casa de Ariamán brilla una señal solitaria», «Annie Webber», «Los despojos del lobo» y «La muerte de las emisiones terrestres».

lunes, 28 de julio de 2014

Sixth of the Dusk, de Brandon Sanderson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Dusk de Genesis (Spotify, Youtube).

Sixth of the Dusk es la más reciente obra (aunque seguramente no por mucho tiempo) publicada por el prolífico escritor Brandon Sanderson. Se trata, en esta ocasión, de una novela corta, formato con el que el autor ha cosechado bastantes éxitos recientemente (basta recordar el Hugo de The Emperor's Soul y la buena acogida de Legion, por ejemplo) y en el que, en mi opinión, se desenvuelve especialmente bien.

Sixth of the Dusk es uno de los relatos recogidos en la antología Shadows Beneath, de la que hablé brevemente hace poco, por lo que se complementa con una serie de extras que contribuyen mucho a aumentar su disfrute y de los que hablaré con detalle más abajo. Pero, de momento, me centraré en analizar brevemente la novela corta en sí.

En esta historia nos encontraremos muchos de los elementos habituales en la obra de Sanderson, tanto para lo bueno como para lo malo. En lo positivo, cabe destacar el worldbuilding y el "sistema mágico" o, más bien, de "poderes" de los personajes. La acción se sitúa en un mundo del Cosmere (el universo donde transcurren la mayor parte de las historias del autor) que no había aparecido anteriormente en otros libros y llama la atención porque es más cercano a la ciencia ficción que a la fantasía casi pura de obras como la saga de Nacidos en la bruma (Mistborn) o El aliento de los dioses (Warbreaker). En Sixth of the Dusk hay, por ejemplo, máquinas de distintos tipos y hasta naves espaciales (aunque no son una parte central de la trama), algo con lo que no me había encontrado anteriormente en las obras que he leído de este universo. 

El elemento central, y el más original, sin embargo, es lo que Sanderson ha dado en llamar los "pájaros psíquicos". Precisamente en los artículos que acompañan al relato en sí se explica cómo el autor partió de esa idea (algo que recuerda en más de un sentido a la serie de Alera de Jim Butcher) y encajó a su alrededor el resto del worldbuilding, los personajes y la trama. Estas aves, que son exclusivas de una isla concreta del archipiélago donde se desarrolla la historia, son capaces de dar a sus dueños capacidades de distintos tipos, todas relacionadas con diversos aspectos "mentales" (por ejemplo, la posibilidad de anticiparse a peligros futuros o la protección ante predadores que detectan ondas psíquicas). Como es habitual en el autor, este elemento es sumamente atractivo e interesante y su exploración ocupa buena parte del relato, aunque para mi gusto no se desarrolla todo lo que debería, posiblemente por la escasa longitud de la historia.

La propias islas del archipiélago y la relación del protagonista con ellas constituyen otro de los puntos más destacables del relato. No sólo gozan de una fauna y una flota exóticas y sorprendentes, sino que se llega a insinuar que tienen volición propia. Esto afecta radicalmente a las creencias de sus habitantes (o quizá son las creencias en sí mismas las que refuerzan esa visión de las islas, este punto es ambiguo) y les hace desarrollar unas curiosas pautas de conducta (y hasta una especie de religión) encaminadas a garantizar su supervivencia en un ambiente extremadamente hostil. Todo ello está dosificado perfectamente a base de pequeñas revelaciones graduales que convierten la lectura de Sixth of the Dusk en un atractivo viaje iniciático.

La trama y los personajes, aunque adecuados, son bastante menos originales. En el fondo, Sixth of the Dusk es la arquetípica historia de la mujer civilizada que se ve, contra su voluntad, enfrentada a la naturaleza salvaje en compañía del noble pero poco pulido explorador. Si pensáis en películas como Seis días y siete noches o, incluso, La Reina de África, y les añadís pájaros psíquicos, tendréis una idea bastante aproximada de lo que podéis encontrar en esta novela corta. Ese choque entre progreso y vida natural (por decirlo de algún modo) es el tema central de la narración y, como se descubre al ir leyendo la historia, se refleja en multitud de aspectos de lo más pequeño a lo más grande: desde el propio nombre del protagonista hasta el desenlace final de la novela corta.

Como decía arriba, el relato se complementa con una serie de artículos que lo acompañan en esta su edición en la antología Shadows Beneath. Inicialmente, no me despertaban demasiado interés y comencé a hojearlos sólo para que esta reseña no quedara incompleta. Pero enseguida me encontré leyéndolos (o escuchándolos, en algunos casos) con creciente curiosidad y puedo afirmar que añaden un nivel extra de disfrute que no es habitual encontrar en obras de este tipo.

Por un lado, podemos encontrar una sesión de "brainstorming" en la que Brandon Sanderson plantea, junto con el resto de escritores del podcast Writing Excuses (Dan Wells, Mary Robinette Kowal y Howard Tayler), la idea inicial del relato y una serie de direcciones por las que poder encaminarlo. A continuación, se nos presenta un borrador de la historia (que confieso que no he leído entero, ni mucho menos) y dos sesiones de discusión sobre los puntos fuertes y flacos de esta primera versión. Finalmente, podemos leer la historia con las modificaciones hechas a raíz de las conclusiones de esas sesiones.

En un principio pensaba que esta serie de documentos serían sólo de utilidad para aquellos interesados más directamente en el proceso de escritura: autores (profesionales o no), editores, correctores... Pero tras haberlos leído, creo que me han aportado bastantes cosas que no esperaba. Por un lado, es sumamente interesante ver cómo trabaja un escritor como Sanderson y cómo se apoya en su grupo de escritura. Por otro, el análisis que hacen del primer borrador ayuda mucho a enjuiciar esta historia en concreto, pero también aporta herramientas que, sin llegar a ser especialmente técnicas o académicas, son perfectamente extrapolables para diseccionar los elementos de cualquier otra narración.

Para mí, que he actuado en algunas ocasiones como "lector beta", ha resultado especialmente interesante observar el proceso de valoración (basado en el método Milford), que usan en el grupo de trabajo de Sanderson: puntos fuertes y aciertos primero; problemas a solucionar, divididos en mayores y menores, a continuación. Y, sobre todo, el énfasis en analizar hasta qué punto cada uno de los elementos del relato (desde los más generales como el worldbuilding o la trama global, a los más específicos, como el uso de palabras concretas en frases concretas) contribuye a conseguir los objetivos marcados en la sesión de brainstorming y cómo colabora con los demás para formar un todo coherente y compacto.

La lectura de estos apéndices también me ha servido para animarme a escuchar el podcast Writing Excuses. Varios de los artículos relacionados con Sixth of the Dusk están disponibles como audio, puesto que en realidad son transcripciones directas de episodios concretos del programa. Éste es un podcast que conocía desde hacía tiempo, pero que nunca me había decidido a oír ya que la temática, dirigida principalmente a escritores, no me atraía especialmente. Ha sido una suerte tomar contacto con él, porque no sólo es divertido y dinámico ("Fifteen minutes long, because you're in a hurry, and we are not that smart" es su lema) sino muy accesible e informativo. Creo que seguiré escuchándolo aunque sólo sea por los episodios dedicados al resto de relatos de Shadows Beneath.

En resumen, Sixth of the Dusk es una historia con todo lo que uno puede esperar de Brandon Sanderson: originalidad, ritmo, diversión y algunos clichés en la trama y los personajes. Posiblemente no esté al nivel de The Emperor's Soul, que es una historia más larga, mejor desarrollada y más redonda en términos generales, pero constituye una lectura sumamente entretenida, que se sale en bastantes aspectos de lo habitual y tiene muchos elementos que espero que Sanderson desarrolle en más profundidad en obras futuras. Si a esto le unimos el valor añadido que le aportan los extras metaliterarios que se incluyen, no puedo más recomendarla. Creo que el tiempo invertido en ella (que es poco, puesto que se lee en apenas una tarde) se ve recompensado más que con creces por las satisfacciones que aporta.

domingo, 27 de julio de 2014

Ebook en oferta: Tormenta, de Jim Butcher

Uno de los Kindle Flash del día en Amazon España es Tormenta, de Jim Butcher, que puede ser adquirido en formato digital por 1,42€.

Ésta es su sinopsis:
Harry Dresden se ha convertido en una ayuda insustituible para la policía de Chicago, porque es el único a quien pueden acudir cuando una investigación entra de lleno en lo paranormal. Es el caso de un doble asesinato con tintes de magia negra. Y detrás de la magia negra siempre hay un mago oscuro. Así es como Harry se encuentra de frente con el lado siniestro de la hechicería. Y lo que parecía un trabajo rutinario se convierte en una pesadilla. Ahora van a por él. Jim Butcher se estrenó como escritor en 2000 con Tormenta, primera novela de La saga de Dresden. La serie se ha convertido en un fenómeno de masas en Estados Unidos, donde ya cuenta con toda una legión de seguidores, y empieza a conquistar lectores en todo el mundo.