lunes, 2 de mayo de 2016

Antonio Díaz reseña El imperio de Yegorov, de Manuel Moyano

Antonio Díaz nos ofrece hoy una nueva e interesantísima reseña: El imperio de Yegorov, de Manuel Moyano. Sinceramente, yo estoy deseando terminar de editar esta entrada para salir corriendo a leer el libro. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Parasite, de Nick Drake (Spotify, YouTube).

La novela ganadora del premio Celsius 2015 no es space opera, ni tampoco fantasía épica ni terror sobrenatural. No es ciencia ficción hard, grimdark o gore. El imperio de Yegorov, de Manuel Moyano, es una sátira sobre la sociedad actual con elementos sueltos de varios géneros. La mejor manera de disfrutar de esta novela es leyendo lo menos posible sobre su argumento para poder descubrir sus secretos poco a poco.

Moyano utiliza una estructura de archivos de documentos sueltos, estilo epistolar, para elaborar la novela. En ella hay correspondencia, informes de espionaje, transcripciones de grabaciones, testimonios, telegramas, un testamento publicado online, un cuaderno de notas, mensajes de texto e incluso el prospecto de un medicamento. Aunque hay varios libros que he leído con esta estructura o parecida (Snakewood, Proyecto Marte y Guerra Mundial Z me vienen a la cabeza), El imperio de Yegorov es el que la lleva más lejos y con más acierto. Moyano está absolutamente entregado a este formato y no se sale de línea en ningún momento. No tiene reparos en obviar acontecimientos que, a priori, podrían parecer imprescindibles porque no cuadran con algo que se escribiría en una correspondencia o en una entrevista. Es el lector el que debe de unir estos retazos para imaginar el cuadro que Moyano está pintando.

El imperio de Yegorov no posee un protagonista claro. Todos los personajes están al servicio de una historia inteligente y bien pensada. A pesar de su particular formato, es una novela muy ligera de menos de doscientas páginas y que puede leerse fácilmente en una o dos sentadas. Definitivamente, su brevedad es parte de lo que la hace tan disfrutable. Si Moyano hubiese publicado un volumen de seiscientas páginas contando lo mismo, habría sido inaguantable. Se condensa el suficiente número de ideas en un formato relativamente corto y se gana en claridad y agudeza. El escritor juega mucho con la sutileza. No cuenta mucho, pero deja que se entrevea, entre bambalinas, lo que va sucediendo en el mundo de la novela. Muchos de los documentos tratan la trama principal de la novela de forma tangencial y hasta incluso parece que no tengan objeto. Sin embargo, todo vale. En la novela se lee desde la dedicatoria hasta los agradecimientos, pasando por el imprescindible índice onomástico (no consultar antes de terminar la novela). Todo influye, todo son piezas perfectamente medidas para dar información al lector avispado.

En la faceta negativa, hay que destacar que la clave central de la novela no es excesivamente original (aunque la clave está más en el estilo que en el sentido de la maravilla). Además, quizás termina un tanto abruptamente. Es posible que con veinte páginas más, donde pudiera desarrollar un poco las consecuencias que se vislumbran en las últimas páginas de la novela, ésta alcanzara su perfección. Pero esta es una impresión profundamente personal. No puede negarse que el final, tal cual está escrito, sea posiblemente parte de su encanto. Deja el trabajo al lector llenar los huecos con sus propias impresiones. Ahora bien, al cerrar el libro todo queda explicado: desde la identidad del enigmático narrador que se ha dedicado a recopilar estos documentos y sus razones hasta el misterioso título del libro.

Es una novela recomendable tanto para el aficionado al género como para el amante de la literatura más mainstream. Es una novela que se puede leer desde ambos prismas y seguir siendo relevante. Definitivamente, es una lectura para disfrutar durante el verano, un descanso muy disfrutable entre obras más pesadas.

domingo, 1 de mayo de 2016

Novedad: The Complete Short Fiction of Greg Bear

Esta semana, Open Road Media ha puesto a la venta tres volúmenes de The Complete Short Fiction of Greg Bear. Son los siguientes:

Just Over the Horizon
13 dazzling stories and a rare screenplay by the Hugo and Nebula Award–winning author of Queen of Angels, Eon, and Hull Zero Three

Greg Bear’s ability to transform challenging scientific concepts into gripping fiction has won him numerous awards and an avid following. He has written novels about interstellar war, human evolution, intelligent bacteria, international terrorism, and the exploration of deep space—but he doesn’t stop there. This brilliant collection of Bear’s stories, each newly revised by the author, proves he is a master of the short form as well. Just Over the Horizon offers 13 mind-bending explorations of the near future . . . or just beyond the border of conventional reality. The volume includes: 
· “Blood Music,” a Hugo and Nebula award–winning classic and the basis for the novel of the same name—and the first science-fictional exploration of nanotechnology;
· “Sisters,” in which high school students find maturity and family by confronting a tragic genetic destiny;
· “Tangents,” winner of the Hugo and Nebula Awards, about a persecuted scientist who seeks refuge in a better world;
· “Dead Run,” a tale of union truck drivers ferrying souls through Death Valley into Hell, adapted for an episode of the television series The Twilight Zone;
· “Sleepside Story,” which Bear calls one of his favorite pieces, an urban fantasy tale that takes a music student by Night Metro to the Sleepside mansion of a magical woman of the night, inverting “Beauty and the Beast” in a very modern mirror;
· “Genius,” the screenplay written for the television series Outer Limits, but never produced. 
Just Over the Horizon combines Bear’s intense concern with the human condition with a deep understanding of science, resulting in a collection long to be remembered.
Far Thoughts and Pale Gods
6 dazzling stories, freshly revised for this volume, plus new introductions, commentary, and reminiscences from the Hugo and Nebula Award–winning author of War Dogs, Eternity, and The Forge of God

Greg Bear is the author of more than 30 books, from thrillers (Darwin’s Radio, Vitals) to science fiction (Blood Music, Eon, Hull Zero Three) to pure fantasy (The Infinity Concerto, The Serpent Mage). He has won 5 Nebula and 2 Hugo Awards, his works have been translated into more than 20 languages, and his titles have sold millions of copies worldwide. But his skills are not confined to writing at full-length novels: He is also the author of dozens of brilliant short stories, novellas, and novelettes. Far Thoughts and Pale Gods contains 6 highly acclaimed stories, each newly revised by the author, that illustrate Bear’s abundant breadth of talent. The volume includes: 
· “Heads,” which marks the first time the concept of quantum computing appears in science fiction—though it is a vision of 400 frozen heads that will remain in the reader’s memory;
· “The Wind from a Burning Woman,” the first story set in the universe that spawned the novels Eon and Eternity;
· “Plague of Conscience,” which explores what it means to be alien—and whether that can be comprehended without understanding what it means to be human;
· “Scattershot,” beginning “The teddy bear spoke excellent Mandarin,” a gripping deep-space adventure that is also a tribute to legendary female science fiction writer James Tiptree Jr. 
These and the remaining entries—“Mandala” and “Petra”—form a remarkable collection showcasing the talents of a major American writer. 
Each story is accompanied by an introduction and an afterword written especially for this volume.
Beyond the Farthest Suns
7 remarkable stories, newly revised for this collection, showcase the award-winning talents of one of the 21st century’s finest writers of speculative fiction 
Whether penning science fiction (Moving Mars, Queen of Angels, War Dogs), alternate history (the Mongoliad series with Neal Stephenson), or fantasy (Sleepside, The Infinity Concerto), Greg Bear tells stories that engage the reader’s intellect while gripping the imagination. His short fiction is no exception. Beyond the Farthest Suns takes readers to the far end of the universe and the borders of scientific understanding. The volume includes: 
· “The Way of All Ghosts,” set in the bestselling universe of Eon and Eternity;
· “The Venging,” which takes a group of desperate fugitives fleeing alien dominance down into the awesome gateway of a black hole;
· “The Fall of the House of Escher,” in which a world-famous illusionist is brought back from the dead for a terrifying command performance;
· “Hardfought,” the critically acclaimed Nebula Award–winning story showcasing a far future in which a legendary female pilot and her alien captor are forced into a tapestry of echoing lives where they struggle to communicate and find the deepest secrets of their history. 
These works, along with 3 additional entries, stunningly illustrate how Bear interweaves the rationality of science with remarkable characters whose thoughts and emotions reflect our own.

sábado, 30 de abril de 2016

Novedad: The Days of Tao, de Wesley Chu

Subterranean Press pone hoy a la venta The Days of Tao, una novela corta de Wesley Chu situada en el universo de sus novelas The Lives of Tao, The Deaths of Tao y The Rebirths of Tao

Ésta es la sinopsis del libro:
Cameron Tan wouldn't have even been in Greece if he hadn't gotten a 'D' in Art History. 
Instead of spending the summer after college completing his training as a Prophus operative, he's doing a study abroad program in Greece, enjoying a normal lifespending time with friends and getting teased about his crush on a classmate. 
Then the emergency notification comes in: a Prophus agent with vital information needs immediate extraction, and Cameron is the only agent on the ground, responsible for getting the other agent and data out of the country. The Prophus are relying on him to uncomplicate things. Easy. 
Easy, except the rival Genjix have declared all-out war against the Prophus, which means Greece is about to be a very dangerous place. And the agent isn't the only person relying on Cameron to get them safely out of the countryhis friends from the study abroad program are, too. Cameron knows a good agent would leave them to fend for themselves. He also knows a good person wouldn't. Suddenly, things aren't easy at all. 
The Days of Tao is the latest in the popular Tao series from award-winning author, Wesley Chu. Following after The Rebirths of Tao, this novella carries on the fast-moving and fun tone of the series.

viernes, 29 de abril de 2016

Novedad: Hex, de Thomas Olde Heuvelt

Esta semana se ha puesto a la venta Hex, de Thomas Olde Heuvelt. Ésta es su sinopsis:
Whoever is born here, is doomed to stay until death. Whoever comes to stay, never leaves. 
Welcome to Black Spring, the seemingly picturesque Hudson Valley town haunted by the Black Rock Witch, a seventeenth-century woman whose eyes and mouth are sewn shut. Blind and silenced, she walks the streets and enters homes at will. She stands next to children's beds for nights on end. So accustomed to her have the townsfolk become that they often forget she's there. Or what a threat she poses. Because if the stitches are ever cut open, the story goes, the whole town will die. 
The curse must not be allowed to spread. The elders of Black Spring have used high-tech surveillance to quarantine the town. Frustrated with being kept in lockdown, the town's teenagers decide to break the strict regulations and go viral with the haunting. But, in so doing, they send the town spiraling into a dark nightmare.

jueves, 28 de abril de 2016

War Factory, de Neal Asher

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Ultramotion, de Annihilator (Spotify, YouTube). 

Dark Intelligence, la primera entrega de la trilogía Transformation trilogy, fue uno de mis libros favoritos del año pasado y, de hecho, una de las mejores novelas de Space Opera que he leído en mi vida. Así que os podéis imaginar las ganas con las que esperaba War Factory y lo altas que estaban mis expectativas, algo que a veces puede resultar perjudicial. Después de leer (y disfrutar plenamente) la novela, me alegra poder decir que es incluso mejor que el primer volumen.

Esta nueva novela tiene todos los elementos que me fascinaron en Dark Intelligence, pero ampliados y mejorados: más escenas de acción, batallas más espectaculares, mejor caracterización, enfoque más amplio... Asher ha llevado a cabo un trabajo admirable con War Factory, porque la trama sigue siendo tan compleja e intrigante como en el primer libro de la serie, pero ahora es mucho más fácil de seguir. No sólo la prosa fluye mucho mejor, sino que el autor introduce sutilmente pistas aquí y allá que hacen que los frecuentes cambios de escena ya no sean tan abruptos y resulten más sencillos de leer. El uso de flashbacks, que proporcionan información muy importante sobre la guerra entre los humanos y los Prador y sobre los orígenes de Penny Royal y otros personajes, están perfectamente medidos y dan al lector una perspectiva global en la que todas las piezas encajan con suavidad.

También me ha gustado mucho cómo el tema de las transformaciones, que ya era central en Dark Intelligence, sigue siendo uno de los elementos fundamentales en War Factory, pero con un interesante giro filosófico. Mientras que en la novela anterior presenciábamos los cambios físicos que experimentaban los protagonistas, aquí las alteraciones tienen una naturaleza más íntima y psicológica. Muchos de los personajes comienzan a sospechar que Penny Royal no sólo ha cambiado sus apariencias externas, sino también sus mentes. Especialmente interesantes son los casos de Trent Sobel y Sverl que, muy merecidamente, tienen un papel más importante en esta novela. 

La única pega que le pongo a War Factory tiene que ver con el hecho de que en algunas partes, sobre todo al final del libro, se nota mucho que se trata sólo del segundo libro de una trilogía. El ritmo de los primeros capítulos es muy vivo, pero al llegar a la mitad las cosas se ralentizan un poco y hay algunas subtramas que reciben mucha atención sin que parezca que sean realmente tan importantes (al menos, por el momento). Además, hay cierto conflicto que pensaba que se iba a desencadenar rápidamente y que no llega a ninguna conclusión definida. Como he mencionado, sólo es la segunda entrega de la serie, con lo que la resolución seguramente se ha pospuesto y tendremos que esperar para ver cómo acaban finalmente convergiendo todas las tramas.

A pesar de estos problemas menores, War Factory es el mejor libro de ciencia ficción que he leído este año y Transformation ya es una de mis series de Space Opera preferidas. ¿Necesito decir algo más? ¡Corred a leerla!

War Factory, by Neal Asher


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Ultramotion, by Annihilator (Spotify, YouTube). 

Dark Intelligence, the first instalment of the Transformation trilogy, was one of my favourite books last year and, in fact, one of the best Space Opera novels I've ever read. Thus, you can easily imagine that I was eagerly awaiting for War Factory and that my expectations were really high, something that sometimes can be a little bit dangerous. After reading (and thoroughly enjoying) the novel, I'm glad to say that it even better the previous one. 

This new novel has all the things I loved in Dark Intelligence, but extended and improved: more action scenes and more spectacular battles, deeper characterization, wider focus... Asher has done a tremendous work with War Factory, for the plot is still as complex and engaging as in the first novel of the series, but it is much easier to follow. Not only does the prose flow a lot better, but the author subtly introduces hints here and there that makes the frequent changes of scene less abrupt and simpler to read. The use of the flashbacks, that provide a very important background on the Prador-Polity War and on the origins of Penny Royal and other characters, is perfectly timed and gives the reader an overall perspective where all the pieces fit in a very smooth way.    

I also liked how the theme of the transformation, which was central to Dark Intelligence, is still one of the most prominent topics in War Factory, but now with an interesting, philosophical twist. Where in the previous novel we witnessed the many physical changes that the characters experienced, here the alterations have a more intimate and psychological nature. Many of the main protagonists begin to suspect that Penny Royal have not only changed their external appearance, but also their minds. Especially interesting are the cases of Trent Sobel and Sverl who, well-deservedly, have a bigger role in this novel. 

My only concern with War Factory has to do with the fact that in some parts, especially in the final part of the book, it shows that this is just the second book in a trilogy. While the pace is very vivid in the first chapters, after the middle of the novel everything slows down a bit and there are some subplots that get a lot of attention although they seem to be not that important (at least, at the moment). Also, there is certain conflict that I expected to escalate rapidly but that has not reached a clear conclusion yet. As I mentioned, this is just the second instalment of the series, with the resolution most certainly postponed until the third book so we only have to wait and see how everything fits together. 

All in all, and despite these minor problems, War Factory is the best science fiction book I've read this year and the Transformation trilogy is already among my favourite Space Opera series ever. Do I need to say more? Just go and read it!

miércoles, 27 de abril de 2016

Finalistas del Premio Arthur C. Clarke 2016

Esta tarde se han anunciado las novelas finalistas del Premio Arthur C. Clarke de este año. Son las siguientes:

  • The Long Way to a Small Angry Planet, Becky Chambers (Hodder & Stoughton) 
  • Europe at Midnight, Dave Hutchinson (Solaris) 
  • The Book of Phoenix, Nnedi Okorafor (Hodder & Stoughton) 
  • Arcadia, Iain Pears (Faber & Faber) 
  • Way Down Dark, J.P. Smythe (Hodder & Stoughton) 
  • Children of Time, Adrian Tchaikovsky (Tor)