martes, 27 de septiembre de 2016

Novedad en Nova: El problema de los tres cuerpos, de Liu Cixin

Los seguidores de Liu Cixin (¡somos legión!) estamos de enhorabuena. Si la semana pasada se publicaba, ¡al fin!, la maravillosa Death's End, desde mañana se podrá disfrutar en español con El problema de los tres cuerpos (que reseñé y recomendé cuando se publicó en inglés). He podido hojear un ejemplar y tanto la edición, a cargo de Nova, como la traducción de Javier Altayó (directamente del original en chino) me parecen estupendas. 

El libro tiene 450 páginas y un precio de 20€ en edición impresa y de 7,99€ en formato digital. Ésta es su sinopsis:
Este libro ofrece la posibilidad única de acercarse al fenómeno editorial chino que ha conquistado el mundo y ha ganado el premio Hugo 2015 a la mejor novela, siendo la primera vez que una obra no escrita originariamente en inglés merece tal reconocimiento. 
Su autor, Cixin Liu, es el escritor de ciencia ficción más relevante en China, capaz de vender más de un millón de ejemplares en su país y convencer a prescriptores de la talla de Barack Obama, quien seleccionó El problema de los tres cuerpos como una de sus lecturas navideñas de 2015, y Mark Zuckerberg, que lo convirtió en la primera novela de su club de lectura. 
Ahora el público y la crítica de los cinco continentes se rinden a esta obra maestra, enormemente visionaria, sobre el papel de la ciencia en nuestras sociedades, que nos ayuda a comprender el pasado y el futuro de China, pero también, leída en clave geopolítica, del mundo en que vivimos.

lunes, 26 de septiembre de 2016

Ebook en oferta: La tierra del mago, de Lev Grossman

Durante el día se puede adquirir a precio promocional en varias tiendas online (Lektu - 1,59€; Amazon ES - 1,51€; Casa del Libro - 1,51€; Kobo - 1,50€) el ebook La tierra del mago, de Lev Grossman (que reseñé en su versión en inglés aquí). 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Quentin Coldwater ha sido expulsado de Fillory, la tierra mágica secreta de sus sueños de infancia. Sin nada que perder, regresa al lugar donde empezó su historia, la escuela de magia Brakebills. Sin embargo, no puede esconderse de su pasado, y este no tarda en acudir en su busca. Junto con Plum, una joven y brillante estudiante que guarda su propio, oscuro secreto, Quentin parte por una senda tortuosa a través de un territorio de magia gris y personajes desesperados. 
Pero todos los caminos llevan a Fillory, y su nueva vida lo conduce a viejos santuarios como la Antártida y a secretos sepultados y viejos amigos que creía haber perdido para siempre. Quentin desvela la clave de una obra maestra de la hechicería, un encantamiento que podría crear una utopía mágica, un nuevo Fillory, pero lanzar ese hechizo pondrá en marcha una cadena de sucesos que lo llevarán a arriesgarse a sacrificarlo todo.

Reseñas de novelas cortas de Johnson, Brennan y Evenson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Memories (Somenone Will Never Know), compuesta por Clint Mansell para la banda sonora de Moon (Spotify, YouTube).

Como prometí hace algunas semanas, estoy de vuelta con nuevas reseñas de novelas cortas. En este caso, quiero hablar de varios libros publicados por Tor.com que, en poco más de un año, se ha convertido en la editorial a seguir en este formato. Mis elecciones para hoy son sus tres lanzamientos más recientes: The Dream-Quest of Vellitt Boe, de Kij Johnson, Cold-Forged Flame, de Marie Brennan, y The Warren, de Brian Evenson. 

Tenía muchas esperanzas puestas en The Dream-Quest of Vellitt Boe, ya que Kij Johnson es autora de algunos de mis cuentos favoritos ("Twelve Monkeys, Also the Abyss", por ejemplo). Pero, a pesar de un comienzo interesante, no he podido evitar sentirme un poco defraudado con esta novela corta. Se trata de una (quizá debería decir otra) respuesta a la obra de H.P. Lovecraft (en la que nunca he estado demasiado interesado, he de decir) lo que probablemente interese a una buena cantidad de lectores. Sin embargo, desconozco la mayor parte de las referencias y encontré la parte central de la historia, un largo viaje en el que la protagonista principal visita muchos lugares diferentes y se enfrenta a unos cuantos monstruos, un tanto aburrida. Sí que me gustó el original giro del final, pero mi opinión global es que la historia es simplemente correcta y la verdad es que me esperaba mucho más de Johnson. Vuestra experiencia podría ser muy distinta, eso también lo reconozco.

Cold-Forged Flame, que supone mi primer contacto con el trabajo de Marie Brennan, me resultó mucho más satisfactoria. Comienza con una situación no demasiado original (una protagonista que no recuerda nada de su pasado), pero el tono y la atmósfera son casi perfectos, lo que hace el lector se interese por el misterio prácticamente desde la primera página. También me gustó mucho el worldbuilding, y uno de los placeres de esta lectura es la oportunidad de descubrir nuevas cosas sobre la peculiar isla mágica en la que se desarrolla la historia. El final me pareció un tanto precipitado, pero globalmente la novela corta es muy buena y la recomiendo. Además, me ha dejado con ganas de leer la secuela, Lightning in the Blood, que se publicará en abril del año que viene; el escenario tiene mucho potencial y tengo ganas de saber más de este mundo y sus personajes.  

Finalmente, The Warren, de Brian Evenson, comienza también con un personaje con problemas de memoria. Pero esta novela corta es muy diferente de Cold-Forged Flame. Para empezar, The Warren es una muy interesante mezcla de thriller psicológico y ciencia ficción, con una ambientación que me recordó a Wool, de Hugh Howey, y la película Moon, dirigida por Duncan Jones. Además, el protagonista es una caso muy particular de narrador no confiable, con una memoria y una identidad que han sido alteradas, lo que da lugar a un efecto más que interesante:

At times, I become confused about the order in which things should be told. Parts of me know things that other parts do not, and sometimes I both know a thing and do not know it, or part of me knows something is true and another part knows it is not true, and there is nothing to allow me to negotiate between the two.
The Warren no es una lectura fácil y requiere un cierto esfuerzo y colaboración por parte del lector, pero creo que el resultado final bien vale la pena incluso aunque no se den explicaciones masticadas de todos los cabos sueltos. Al igual que con la novela corta de Brennan, también la recomiendo.

En resumen, otros tres libros que muestran, una vez más, que Tor.com puede satisfacer todas las necesidades de novelas cortas de fantasía y ciencia ficción del lector interesado en el género, ofreciendo tanto cantidad como calidad. Y el próximo mes publicarán otras cuatro títulos más, todos ellos muy interesantes. Permaneced atentos, porque os traeré reseñas muy pronto.

Reviews of novellas by Johnson, Brennan and Evenson


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Memories (Somenone Will Never Know), composed by Clint Mansell for the soundtrack of Moon (Spotify, YouTube).

As I promised a few weeks, I am back with reviews of novellas. In this case, I want to talk about some books published by Tor.com which, in little more than a year, has become the imprint to follow in this format. My choices today are their three more recent releases: The Dream-Quest of Vellitt Boe, by Kij Johnson, Cold-Forged Flame, by Marie Brennan, and The Warren, by Brian Evenson. 

I was really looking forward to The Dream-Quest of Vellitt Boe, since Kij Johnson is the author of some of my favorite stories ever ("Twelve Monkeys, Also the Abyss", for instance). But, despite an interesting beginning, I couldn't help feeling a bit underwhelmed with this novella. This is (just another) response to the work of H.P. Lovecraft (in which I am not very interested, I must say) and it will probably appeal to many readers. However, I missed almost the references and found the central part of the story, a long trip in which the main protagonists visits different places and faces a number of monsters, a bit boring. I did like the ending and its original twist, but my overall opinion is that the story is just average and I did certainly expect much more from Johnson. Your mileage may vary, though. 

Cold-Forged Flame, my first contact with Marie Brennan's writing, was considerably more satisfactory. It starts with a not very original situation (a character who doesn't remember anything about her past), but the tone and the atmosphere are almost perfect and the reader is intrigued by the mystery from the very first page. I did also like the worldbuilding very much, and one of the pleasures of reading this story is the opportunity to discover new things about the peculiar magical island in which it takes place. I found the ending to be a bit rushed, but all in all this a very good novella and I recommend it. Also, I am looking forward to the sequel, Lightning in the Blood, that will be published in April next year; the setting really has a lot of potential and I want to find out more about the world and the characters. 

Finally, The Warren, by Brian Evenson, also starts with a protagonist with memory problems. But this novella is completely different from Cold-Forged Flame. To start with, The Warren is a very interesting mix of psychological thriller and science fiction, with a setting that reminded me of Wool, by Hugh Howey, and the movie Moon, directed by Duncan Jones. Also, the main character is a very particular case of a unreliable narrator, with a memory and identity that have been tinkered with, leading to a more than interesting effect:
At times, I become confused about the order in which things should be told. Parts of me know things that other parts do not, and sometimes I both know a thing and do not know it, or part of me knows something is true and another part knows it is not true, and there is nothing to allow me to negotiate between the two.
The Warren is not an easy read and it requires some effort and collaboration on the reader's part, but I think the final result is more than worth it even if no clean-cut explanations are given in each and every case. Also recommended. 

All in all, three more books that show, once again, that Tor.com can satisfy all your SF&F novella needs with both quantity and quality. And next month they will publish four more, really appealing titles. Stay tuned, for I will bring you their reviews soon!

domingo, 25 de septiembre de 2016

Novedad en Sportula: Todo arde, de Raúl Silvestre

Sportula pone hoy a la venta Todo arde, la novela de début de Raúl Silvestre. El libro tiene 300 páginas y un precio de 16€ en versión impresa y de 4,27€ en formato digital (sin DRM). 

Ésta es la sinopsis del libro:
Durante el avance de los fascismos en Europa y en el entorno de una Norteamérica renqueante tras la Gran Depresión, un nuevo paso evolutivo surge en la humanidad. Metahumanos con poderes parapsíquicos brotan aquí y allá y terminan afectando el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. Max Terrell, piroquinético, cambiará su vida y la de los demás cuando se una al Comando Parapsíquico del Ejército Norteamericano. Igual que lo hará Hilde Tischendorf, miembro del Psi-Kommando nazi, una muchacha de oscuro pasado, poseedora del poder de la viroquinesis, la temible capacidad de manipular las enfermedades de los demás a su antojo. 
En su primera novela, Raúl Slvestre nos presenta una ucronía que es al mismo tiempo una declaración de amor a la la literatura pulp y la novela de aventuras, al cómic de superhéroes y a la narrativa popular. Todo arde es una historia fascinante, llena de desparpajo y carente por completo de complejos. Una lectura que no te dejará indiferente.

sábado, 24 de septiembre de 2016

Novedad: SuperSonic Magazine 5

Por si queda alguien que no se haya enterado, os recuerdo que ya está a la venta el quinto número de SuperSonic, la revista cuya editora es Cristina Jurado y en el que tengo el placer de colaborar con una sección sobre ficción corta en inglés. 

Como siempre, la revista se puede adquirir en formato digital sin DRM tanto en Lektu como en Amazon por 2,99€. En esta ocasión, se incluyen las traducciones al español del relato corto ganador en los Premio Hugo y Locus de este año ("Fotos de gatos por favor", de Naomi Kritzer) y del relato ganador del Premio Nebula ("Hijas hambrientas de madres famélicas", de Alyssa Wong). Casi nada, ¿verdad?

Los contenidos completos de este número son los siguientes:
  • Editorial
  • Ficción – “La mujer reciclada” – Pilar Pedraza
  • Sección -- Lo fantástico a través de la pantalla: Star Wars, de George Kurosawa -- Alexander Páez
  • Entrevista a Lavie Tidhar: Ciencia ficción sinestésica – Cristina Jurado
  • Sección -- Lo bueno, si breve -- Xavi (Dreams of Elvex)
  • Ficción – “La esperanza de Elantris” –Brandon Sanderson
  • Alucinadas 2016
  • Sección -- Ciencia ficción 101: The Stars My Destination, de Alfred Bester -- Miquel Codony
  • Ficción – “Fotos de gatitos, por favor” -- Naomi Kritzer
  • Sección – Reconocimiento Digital: Tim Powers: ucronía y steampunk – María Leticia Lara Palomino
  • Ficción – “Desahucio en Marte” – Eduardo Vaquerizo
  • Artículo -- Escritoras españolas de ciencia ficción: Segunda parte – Lola Robles
  • Ha nacido Pulpería, una colección de literatura popular feminista
  • Ficción – “Nada que perder – Marta Junquera
  • Entrevista a Marta Junquera -- Cristina Jurado
  • Artículo -- ¿De qué nos llenamos la boca cuando hablamos de «bizarro»?--Hugo Camacho
  • Ficción -- “Noverim Te”– Santiago Eximeno
  • Entrevista a Richard Calder: “No hay diferencias reales entre la historia y la ficción”– Silvia Schetting
  • Ficción – Exilium – Introducción
  • Ficción – “Estoy dispuesto a cambiar este momento por toda la eternidad” – Juan González Mesa
  • Ficción – “Primera sangre” – Israel Alonso
  • Ficción – “Punto ciego” – Nieves Delgado
  • Ficción – “El loco” – Miguel Santander
  • Ficción – “Dos dedos” -- Antonio González Mesa
  • Artículo -- Bulanicos espaciales: Breve recorrido por la Ciencia Ficción en la música “alternativa” granaína -- Jorge B. Ortiz
  • Sección -- All Your Short Are Belong to Us – Elías Combarro
  • Ficción – “La devotísima Cofradía de Edom” – Albert Kadmon
  • Artículo -- El encuentro con lo sagrado : Asesinato ritual, lucha armada y terrorismo místico – Layla Martínez
  • Ficción – Voces remotas en Albión (parte III) – Víctor Conde
  • Sección -- Póker de Cómics #4 -- Armando Saldaña
  • Ficción – “Hijas hambrientas de madres famélicas” – Alyssa Wong
  • Reseña -- A city dreaming de Daniel Polansky – María Leticia Lara Palomino
  • Reseña -- Too Like the Lightning, por Ada Palmer -- Josep María Oriol
  • Reseña -- La bomba surrealista: The Last Days of New Paris, de China Miéville – Alexander Páez
  • Reseña – Los huevos fatídicos de Mikhail Bulgakov – Cristina Jurado
  • Section – Publisher’s mistakes: On agents – James Womack
  • Fiction – “The Perfect Place for Ghosts” -- Sue Burke
  • Fiction – “Stones” – Marian Womack
  • Interview with Lavie Tidhar: Synesthetic science fiction – Cristina Jurado
  • Interviewing Richard Calder – Silvia Schettin
  • Section -- Publisher’s Mistakes – James Womack

viernes, 23 de septiembre de 2016

Antonio Díaz reseña A City Dreaming, de Daniel Polansky

¡Regocijaos! Antonio Díaz vuelve con una nueva reseña. En esta ocasión, nos habla de A City Dreaming, de Daniel Polansky. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando We Come Together, by Goldfish (YouTubeSpotify). 

Daniel Polansky es el autor de la maravillosa novela corta The Builders, nominada al Hugo, premio que, en mi opinión, merecía bastante más que Binti, de Nnedi Okorafor. Tras la lectura de The Builders, una obra teatral sobre animales antropomórficos en busca de venganza, añadí a Polansky en mi lista de autores a seguir de cerca. Mi oportunidad llegó con A City Dreaming, una novela de fantasía urbana ambientada en Nueva York, aunque la equivocadísima sinopsis me hizo esperar algo muy distinto a lo que finalmente me encontré.

A City Dreaming se centra en M, un mago poderoso pero con una mentalidad muy viva la virgen, que a la vez es la clave de su longeva existencia. M sabe que cada acción mágica tiene una reacción opuesta e igual. Cada vez que un mago altera las probabilidades o incluso la realidad para doblegarla a su antojo, corre el riesgo de que la realidad decida devolvérsela, con terribles consecuencias. Por eso, como M nos cuenta en el primer capítulo, él prefiere “llevarse bien con la Dirección”. Pasar desapercibido y acumular una especie de “karma positivo” que le garantiza una “buena suerte” más o menos permanente. M no tiene que preocuparse por donde va a dormir cada noche o por si tiene más o menos dinero en el bolsillo, porque “la Dirección”, o sea, la Realidad, proveerá. Bien encontrará una chaqueta en la calle con un fajo de billetes de cien o una inesperada nueva amante que le ofrecerá su casa e incluso le ayudará a encontrar trabajo. Este espíritu neutral, de flotar a la deriva y donde la marea te lleve realza el resto de elementos de la obra.

La novela tiene un estilo tipo fix-up. Cada capítulo es una historia corta y más o menos independiente en la que M y una suerte de secundarios bastante interesantes viven aventuras, se enfrentan a peligros o simplemente pasan un buen rato. Es importante tener en cuenta este punto antes de leerse la novela. No existe una trama central que se vaya desarrollándose, ni siquiera entre bambalinas. Es más fácil encarar este libro como una suerte de antología con el mismo protagonista (como lo fuera Los viajes de Tuf, de George R.R. Martin o El último deseo de Andrzej Sapkowski), más que como una novela con presentación, nudo y desenlace. Además, en cada capítulo/historia hay una pequeña lección o reflexión que la neutral personalidad de M no empaña y llega íntegramente al lector.

Sin duda habría disfrutado más de la novela si este punto se me hubiera aclarado antes, pero, aun así, nos encontramos ante un caso donde lo importante es el camino y no el destino. A City Dreaming es una oda a Nueva York y a los elementos que la hacen una ciudad tan variada y especial. M es un mero conducto, el vehículo para que el lector explore una realidad mágica y particular en la que vive el protagonista, y para que conozca a la extraña serie de personajes que lo acompañan.

A City Dreaming me ha recordado hasta cierto punto a las antologías de Neil Gaiman, porque algunos de los relatos comparten los elementos de fantasía urbana del inglés, como lo extraordinario en lo cotidiano y lo peligroso en lo aparentemente inofensivo. Otras historias, como la del sacrificio humano, me han recordado mucho a la obra corta de Tim Pratt (una reseña que tengo pendiente), con un humor negro evidente.

Daniel Polansky aprovecha la oportunidad para realizar una cierta cantidad de sátira. M y el resto de personajes son muy conscientes de los tropos típicos de la fantasía y hacen gala de ello. Esto da lugar a algunas escenas desternillantes, por ejemplo una con M ignorando absolutamente un peligro evidente, porque sabe que ciertos estereotipos jugarán a su favor, u otra con el protagonista rechazando participar en una aventura porque el desenlace es más que previsible. Además de estas dos hay muchas, muchas más. Polansky no pierde oportunidad de cebarse y poner en evidencia algunas situaciones y estereotipos más que trillados.

A City Dreaming es un libro ligero e inmensamente entretenido. Polansky sabe perfectamente cómo manejarse en el medio y nos rodea con una prosa muy acertada, una voz de M, el absoluto protagonista, muy particular, pero constante y coherente consigo misma. Todos estos ingredientes me han hecho disfrutar de esta obra que, además, es autoconclusiva (debido a la propia ausencia de trama).

También he podido disfrutar de Those Above, la primera novela de la bilogía de fantasía épica del mismo autor, y espero poder traeros pronto una reseña.