jueves, 2 de julio de 2015

Time Salvager, de Wesley Chu

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando No Sacrifice, No Victory, compuesta por Steve Jablonsky para la banda sonora de la película Transformers (Spotify, YouTube).

Incluso antes de la publicación de Time Salvager, la nueva novela de Wesley Chu, ya se ha anunciado que será adaptada como película bajo la dirección de Michael Bay. Yo no suelo ver películas y normalmente lo de las adaptaciones es un tema que no me interesa, y desde luego nunca había pensado en abrir en un reseña hablando de ese tipo de cuestión, pero en este caso que define claramente el tipo de libro escrito por Chu.

Y es que Time Salvager es exactamente la case de novela que uno se imagina fácilmente como convertida en un éxito de taquilla. Tiene un elemento de ciencia ficción que es bien conocido y aceptado por el gran público (los viajes en el tiempo), bastante acción, protagonistas heroicos, antagonistas muy claros y una trama directa. En este sentido, Chu ha optado por mantener las cosas simples, evitando los típicos elementos de las historias de viajes temporales. Leyendo Time Salvager no vais a tener que recordar un bazillón de pasados alternativos o temer que un personaje acabe matando a su propio abuelo. Tampoco vais a encontrar bucles temporales cerrados o paradojas irresolubles. 

Sim embargo, lo que sí ha hecho Chu es incluir algunos elementos interesantes provenientes de otros géneros, varios de los cuales no son muy habituales en las historias de viajes en el tiempo. En el primer tercio del libro se nos presenta a los chronmen y su trabajo. Constituyen una especie de policía temporal, pero con un giro: su misión principal no es sólo evitar cambios en la Historia conocida, sino también rescatar objetos perdidos en desastres del pasado, para ayudar a mitigar la terrible situación del Sistema Solar del Siglo XXVI. 

Así, en Time Salvager el lector se encuentra no sólo con viajes temporales, sino también con un poco de distopía e incluso algunos trazos de space opera. Ése es el aspecto que más ha gustado de la novela: el worldbuilding es muy interesante y Chu va dando algunas pistas de lo más intrigantes sobre la Historia de la humanidad del Siglo XXI en adelante. Las Gas Wars, el Core Conflict, las AI Wars, el enfrentamiento entre Technology Isolationists y Neptune Divinity, la sociedad estrictamente controladora del Siglo XXIV... Cosas de las que me hubiera gustado mucho poder leer más (¿quizá en una novela futura?). 

Otro aspecto que me gustó mucho pero en el que Chu no se centró demasiado es la idea las Leyes Temporales: esas reglas que los chronmen tienen que obedecer en todo momento y cuya violación es castigada con la mayor de las severidades. Hay algunos paralelismos entre Time Salvager y El fin de la Eternidad, la clásica novela de viajes en el tiempo de Asimov, y explorar con más detalle esas Leyes Temporales habría sido una forma muy interesante de homenajear las Tres Leyes de la Robótica. Pero, por desgracia, Chu evita las discusiones técnicas casi todo el tiempo (si me permitís el mal chiste):
“How did you do it, anyway? How is time traveling possible?” 

James shrugged. “I have no idea.” 

Elise was flabbergasted. “Wait, what do you mean, you don’t know? 

You’re a time traveler. That’s what you do. 

“I’m a user, not a builder. I fly the collie. I have no idea how that engine works.” He held up his arm. “I use these bands. I could care less what makes the exo power up or how the rad band protects me from radiation. Time traveling is the same way. There are people who build the technology and there are those, like me, who use it. There are not enough lifetimes for a person to know both.”
También me gustó el conflicto del protagonista principal y cómo le conduce de forma natural a cierto evento que hace que todo se ponga patas arriba. Desde ese momento, sin embargo, la historia se convierte en algo mucho más convencional y, para mí, pierde bastante interés. Los giros se vuelven más predecibles, los agujeros de la trama (que ya existían) se vuelven más molestos y el final no es demasiado satisfactorio.

No me malinterpretéis. No digo que Time Salvager sea una mala novela o que no recomiende leerla. Bastante al contrario, de hecho. Pienso que puede ser un libro muy adecuado para llegar a la playa este verano. No puedo evitar, sin embargo, sentirme un poco decepcionado al ver que la novela no cumple el potencial que tenía en su primer tercio. Va a ser una buena película, pero de un libro me espero algo más.  

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)   

Time Salvager, by Wesley Chu


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to No Sacrifice, No Victory, composed by Steve Jablonsky for the Transformers soundtrack (Spotify, YouTube).

Even before the publication of Time Salvager, Wesley Chu's newest novel, it has already been announced that it will be adapted into movie to be directed by Michael Bay. I don't watch many movies and I usually don't care much about this kind of thing, and I definitely had never thought of opening a book review talking about films, but in this case I think that it clearly defines the type of novel that Chu has written.

For Time Salvager is exactly the kind of book that one can see as easily transformed into a blockbuster. It has a science-fictional element that is well known to the general public (time travel), quite a lot of action, heroic protagonists, clear antagonists and a straightforward plot. In this regard, Chu has decided to keep it simple, avoiding the usual tropes in time travel stories. While reading Time Salvager you won't need to remember a zillion different alternate pasts or fear that a character will end up killing their own grandfather. No closed time-loops or unsolvable paradoxes, either.  

Chu, however, does include some interesting elements from other subgenres, some of which are not that usual in time travel novels. In the first third of the book, we are introduced to the chronmen and their work. They form a kind of time police, but with a twist: their main mission is not only to avoid changes in the know History, but also to salvage objects from past disasters to help mitigate the dire situation of the 26th century Solar System. 

Thus, in Time Salvager the reader will find not only time travels, but also a bit of dystopia and even some elements of space opera. That is the aspect that I enjoyed most in the novel: the worldbuilding is very interesting, and Chu leaves some really intriguing hints on humanity History from the 21st Century on. The Gas Wars, the Core Conflict, the AI Wars, the confrontation between the Technology Isolationists and the Neptune Divinity, the strictly controlling society of the 24th century... These are things that I would have liked to read more about (maybe in a future novel?).

Another aspect that I did like but Chu didn't focus too much on was the idea of the Time Laws: those rules that the chronmen need to obey at all times (no pun intended) and whose breakers are severely punished. There are some parallels between the initial part of Time Salvager and the classic Asimov's time travel novel The End of Eternity and exploring further these Time Laws would have been a very interesting way of paying homage to the Three Laws of Robotics. But, unfortunately, Chu mostly avoids any too technical discussion:
“How did you do it, anyway? How is time traveling possible?” 

James shrugged. “I have no idea.” 

Elise was flabbergasted. “Wait, what do you mean, you don’t know? 

You’re a time traveler. That’s what you do. 

“I’m a user, not a builder. I fly the collie. I have no idea how that engine works.” He held up his arm. “I use these bands. I could care less what makes the exo power up or how the rad band protects me from radiation. Time traveling is the same way. There are people who build the technology and there are those, like me, who use it. There are not enough lifetimes for a person to know both.”
I did also like the internal conflict of the main protagonist and how that naturally leads to a certain event that changes everything. From that moment on, though, the story turns into something much more conventional and, to me, looses quite a lot of interest. The twists become more predictable, the plot holes (that also existed before) become more annoying and the ending is not that satisfying. 

Don't get me wrong. I'm not saying that Time Salvager is a bad novel or that you should not read it. Quite the contrary, in fact. I think that it could be a more than adequate book to bring to the beach this summer. I was a bit disappointed, though, that after a promising beginning the novel didn't live up to its full potential. It will be a good movie, but from a book I expect a bit more. 

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)   

miércoles, 1 de julio de 2015

Ebook gratuito: Broken Symmetries, de Paul Preuss

En estos momentos se puede descargar gratuitamente en Amazon España el ebook Broken Symmetries, de Paul Preuss. 

Ésta es su sinopsis:
BROKEN SYMMETRIES introduces theoretical physicist Peter Slater and world-traveling photojournalist Anne-Marie Brand. They meet in Hawaii, where Anne-Marie is in pursuit of a story about the giant atom-smasher TERAC, the newest and biggest particle accelerator in the world, built amidst the pineapple fields of Oahu. Dr. Martin Edovich is the triumphant scientist behind the project—he claims that "his" discovery of I-particles will win him the Nobel Prize and change the face of physics.

But Peter Slater predicted the existence of I-particles long ago and suspects that they are unstable—explosive and potentially cataclysmic. And as TERAC ramps up, Slater’s theory is about to be tested.

The symmetries of matter itself are about to be unexpectedly broken, unleashing the fury of self-annihilation...

Novedad: Palabras radiantes, de Brandon Sanderson

Hoy se pone a la venta, en la colección Nova, Palabras radiantes, segunda entrega de la serie La guerra de las tormentas, de Brandon Sanderson. El libro tiene 1248 páginas y cuesta 33€.

Ésta es su sinopsis:
Palabras radiantes es la continuación de El camino de los reyes, la aclamada primera parte de la serie en diez volúmenes The Stormlight Archive. 
En ella retrocedemos seis años en el tiempo, cuando un asesino, entre cuyos primeros objetivos se halla Dalinar, mata al rey alezi. Kaladin está al mando de los guardaespaldas reales, un puesto controvertido por su baja condición, y debe proteger al rey y a Dalinar, y al mismo tiempo dominar, en secreto, los nuevos y extraordinarios poderes vinculados a sus honorspren. 
Shallan tiene la misión de impedir el fin de las Desolaciones. Las Llanuras Quebradas poseen la respuesta; en ellas los parshendi están convencidos, gracias a su líder, de arriesgarlo todo en una apuesta desesperada...

martes, 30 de junio de 2015

Ebook en oferta: The Many-Coloured Land, de Julian May

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online el ebook The Many-Coloured Land, de Julian May, a precio promocional (Amazon ES - 1,50€Kobo - 1,49€). Ésta es la sinopsis de la novela:
In the 22nd Century, a group of misfits and mavericks are preparing to leave behind everything they have known. Advanced technology has created a one-way time portal to Earth’s Pliocene Era – six million years ago. Those seeking a better life are drawn to the promise of a simple utopia, far from the civilised Galactic Mileu. But no one could have predicted the dangers on the other side.

For the group will enter the battleground of two warring alien races, exiled from a distant planet. And these races not only have potent mind powers, but seek to exploit and enslave humans for their own needs. The travellers are about to discover that their unspoilt paradise is far from Eden.

Winner of the Locus Award for Best Science Fiction Novel.

Interludio musical: AC/DC llega a Spotify



Esto posiblemente no interesará a una buena parte de lectores de este blog, pero la verdad es que a mí me ha alegrado la mañana y necesito compartirlo. Cuando hace unos minutos he abierto la aplicación de Spotify me he encontrado una estupenda sorpresa: un banner de AC/DC en la pantalla de bienvenida y todos los discos de la banda australiana a un click de distancia. ¡Sí! ¡POR FIN!

Hace unos años me hacía eco de también de la llegada a Spotify de otro grande del rock, Metallica, y desde entonces han ido pasando por el aro grupos como Led Zeppelin o Pink Floyd. El único gran grupo que aún falta es The Beatles y espero poder anunciar su incorporación algún día. 

Mientras tanto, disfrutemos de AC/DC. We've been thundestruck!!!


Novedad: The Philosopher Kings, de Jo Walton

Hoy se pone a la venta The Philosopher Kings, de Jo Walton, secuela de The Just City (que leí y reseñé hace unos meses). Ésta es su sinopsis:
Twenty years have passed since the goddess Athene founded the Just City. 
The god Apollo is still living there, albeit in human form. Now married and the father of several children, the man/god struggles to cope when tragedy befalls his family. On the surface he handles his feelings in his stride; but it's evident that deep down he is unhinged with raw, human grief.

Fuelled by a bloodthirsty desire for revenge, Pythias sets sail for the mysterious Eastern Mediterranean to find the man he believes may have caused him such great pain.

What his expedition actually discovers, however, will change everything.

From acclaimed, award-winning author Jo Walton: Philosopher Kings, a tale of gods and humans, and the surprising things they have to learn from one another.