lunes, 20 de octubre de 2014

Ebook gratis: Age of Witches, de Sergey y Marina Dyachenko

En estos momentos se puede descargar gratuitamente en Amazon España el ebook Age of Witches, de Sergey y Marina Dyachenko. Ésta es su sinopsis:
Is it easy to be a witch? Who can, and more importantly, who would want to understand her: this evil otherworldly creature, the symbol of promiscuity and whimsy? The symbol of the Woman?

Is it easy to be the Great Inquisitor? Who can, and more importantly, who would want to understand him, a heartless executioner, carrying out the will of the Inquisition? What would happen if the souls of these two, as incompatible as ice and fire, come into contact?

The novel THE AGE OF WITCHES contains several winningly rare combinations: that of a thriller, detective and melodrama, Western traditions and Eastern European textures. The epic scope of events and tension go hand in hand with the intense psychological twister representing the characters’ inner lives. An element of mystery allows for a new approach to the ancient questions.

What makes the novel unique? The dense atmosphere of a modern city is invaded by the poetry of folk demonology. The characters abide by the cruel laws of nuclear society, and by those of a mythical world. This is a book about love, but also about the price of freedom, and the meaning of life. It is about what can save our world from being suffocated by contradictions and hate.

El Leviatán de Babel, de Hagar Yanai

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Rivers of Babylon de Boney M. (Spotify, YouTube). 

El Leviatán de Babel, de Hagar Yanai, es el título con el que hoy Ediciones Pàmies inaugura su nueva colección de literatura fantástica. Yanai es una escritora israelita prácticamente desconocida en nuestro país, por lo que la apuesta se antoja tan valiente como arriesgada. Pero puedo afirmar, una vez leída la novela, que también es bastante acertada. 

La novela tiene un marcado tono juvenil, pero además toma elementos de los cuentos populares y de hadas y, por supuesto, de diversas mitologías "exóticas" (al menos desde nuestro punto de vista). Asimismo, la trama combina la fantasía tradicional (con sus magos, sus imperios y sus princesas) con la distopía, e incluso con unas gotas de ciencia ficción, de fantasía urbana y de algo que recuerda al dreampunk.

La pregunta natural es, por tanto, qué tal funciona esta dispar combinación. Y la respuesta es que, en su mayor parte, lo hace sorprendentemente bien. La historia se articula en varias tramas paralelas que se van entrecruzando (a veces de forma más forzada, a veces menos) y separando, y que siguen a los personajes principales: Yonatán, Ela, Ninó y Hilel. Estos cuatro jóvenes protagonistas siguen algunos de los clichés más utilizados en el género fantástico: los valientes niños que se ven transportados a un mundo fantástico para encontrar la forma de ayudar a sus padres, la princesa huérfana que se ve manipulada por los poderes políticos de la corte, el rebelde que organiza la resistencia contra el malvado Imperio... Pese a ser un tanto típicos, resultan suficientemente carismáticos para que nos interesemos por su historia desde un principio.

Uno de los puntos más fuertes de la novela es, sin duda, la mitología que Yanai crea para su particular Imperio de Babel. El Zigurat de los Cielos, la Biblioteca de Nínive, los Jardines Colgantes de Babilonia, la diosa Tiamat, variados demonios, sílfides... Elementos de las tradiciones hebrea, sumeria y babilónica que se juntan con otros imaginados por la propia autora para crear una cosmogonía sugerente y original. 

La prosa es, además, fresca y ágil (abundan expresiones como "mola" o "dabuti"), pero sin renunciar en ningún momento a las metáforas, que son coloristas y aportan un toque muy personal a la obra. Abundan también los momentos de humor, especialmente en los diálogos, que son naturales y, en ocasiones, francamente inteligentes. 

El libro tiene, sin embargo, algunos handicaps importantes. Por un lado, no se trata de una obra autoconclusiva, sino del inicio de una trilogía de la que, además, parece que por el momento sólo se han publicado los dos primeros volúmenes (El Leviatán de Babel vio la luz en la edición original en hebreo en 2006 y su secuela en 2008). Por otro, y como ya he mencionado más arriba, la novela es claramente de orientación juvenil. Esto, evidentemente, no tiene nada de malo en sí mismo, pero mi impresión es que ni la portada elegida (que, por otro lado, me gusta mucho) ni la sinopsis lo dejan suficientemente claro y puede que algunos lectores (al menos fue mi caso) se vean sorprendidos con lo que se encuentren en el libro. En particular, hay algunas escenas (estoy pensando especialmente en una que involucra cierta tarta gigante) que se adentran casi más en lo infantil que en lo juvenil. 

El Leviatán de Babel es, en definitiva, una novela original, divertida, fresca y muy entretenida. Recomiendo su lectura, siempre teniendo presente que es una novela juvenil con todo lo que eso implica (no esperéis encontrar aquí ni la sangre del grimdark de Martin y compañía ni el cinismo de un Lev Grossman) y que a veces el tono es muy, muy ligero, casi infantil. Pese a ello, me parece una buena noticia que Pàmies se haya decidido a ofrecernos esta obra en español. Espero con ganas saber cuándo podremos leer su continuación y, por supuesto, estoy intrigado por descubrir qué otras sorpresas nos deparará esta nueva colección de fantasía.

domingo, 19 de octubre de 2014

Novedad: Amanecer rojo, de Pierce Brown

Ya está a la venta Amanecer rojo, de Pierce Brown con traducción de Silvia Schettin. El libro tiene 544 páginas y cuesta 18€. 

Ésta es su sinopsis:

Estrategia. Fuerza. Amor. Traición. Ideas como libertad o igualdad murieron junto con la Tierra. Ahora, en Marte, el equilibrio se sustenta en un férreo sistema de castas representadas por colores. Para acceder a la élite de los gobernantes, los dorados deben ganarse su puesto en una contienda implacable. Pero Darrow no es un dorado. Es un rojo, forjado en las entrañas del infierno. Afilado por el odio. Fortalecido por el amor. Para sobrevivir, debe ocultar su verdad. Sin olvidar que cada muerte, cada paso de la contienda, es por la libertad. Y con una idea fija en la mente: no convertirse en uno de ellos, pase lo que pase. En un mundo de oscuridad, un rojo amanecerá dorado.

sábado, 18 de octubre de 2014

Novedad: La espada de los cincuenta años, de Mark Z. Danielewski

Ya está a la venta La espada de los cincuenta años, de Mark Z. Danielewski. El libro tiene 288 páginas y cuesta 20,90€. Ésta es su sinopsis:
Una noche de Halloween, en una fiesta celebrada en un rancho del este de Texas, una costurera llamada Chintana termina al cuidado de cinco revoltosos huérfanos. No sorprende que las energías de los niños resulten casi irrefrenables, incluso con promesas de tarta y cuentacuentos. El cuentacuentos, sin embargo, no es lo que todos se imaginan. 
Amenazante y misterioso, el hombre entretiene a los huérfanos con un relato perverso de venganza y violencia. Tampoco viene con las manos vacías. A los pies de los niños, coloca un estrecho y alargado estuche cerrado con cinco pestillos. “Soy un hombre malvado con un corazón muy negro”, les avisa. “Y fueron solamente esa maldad y esa negrura las que me llevaron a buscar esto que llevo transportando muchos años y que os he traído esta noche.” 
Una afirmación perturbadora para cualquiera, especialmente para los niños. Pero como pronto descubrirá Chintana, esto no es más que el principio. Su preocupación irá en aumento a medida que el cuentacuentos ofrezca detalles cada vez más siniestros sobre las consecuencias que oculta ese estrecho y alargado estuche. 
Para empeorar las cosas, los huérfanos, uno tras otro, se adelantarán para abrir los pestillos… 
La espada de los cincuenta años es una historia clásica de terror para adultos, escrita sobre la base estilística de El corazón de las tinieblas, de Joseph Conrad, con la ruptura narrativa de voces de Las olas, de Virginia Woolf, más una encomiable economía de medios —la cual no obstante supera con nota el difícil objetivo de transmitir más con menos— con la marca distintiva del taller Danielewski: la experimentación formal.

viernes, 17 de octubre de 2014

Novedad: El mapa del caos, de Félix J. Palma

Ayer se puso a la venta El mapa del caos, tercera entrega de la Trilogía Victoriana de Félix H. Palma. El libro tiene 704 páginas y cuesta 21,90€. Ésta es su sinopsis:
Cuando la persona que más ama muere trágicamente, el protagonista de esta historia hará todo lo posible para hablar con ella una última vez. Necesita confesarle el secreto que le atormenta y no se atrevió a contarle en vida. En el Londres victoriano, en pleno apogeo del espiritismo, una sesión con el mejor médium de la historia se presenta como la única solución, pero en ella se desencadenarán fuerzas más terribles de lo que nadie podía imaginar. El mundo entero está en peligro, y su salvación reside en las páginas de un misterioso libro titulado El mapa del Caos. Si nuestro protagonista no lo recupera, jamás podrá llegar hasta la persona amada, pues incluso el Más Allá dejará de existir.

Pero no estará solo en esta aventura. Contará con la inestimable ayuda de Arthur Conan Doyle, el padre de Sherlock Holmes, de Lewis Carroll, el autor de Alicia en el País de las Maravillas, y por supuesto de H.G. Wells, cuyo Hombre Invisible tal vez haya escapado de las páginas de su famosa novela para sembrar el terror entre los hombres. Solo ellos pueden descubrir la forma de salvar el mundo. Solo ellos pueden encontrar el camino para reunir a los amantes separados por la muerte. El camino a través de los espejos...

El mapa del caos es una aventura trepidante en la que el autor, con la magistral escritura y el fino humor al que nos tiene acostumbrados, mezcla amores imposibles, acción a raudales, fantasmas verdaderos y mediums falsos, en un explosivo cóctel que atrapará a los lectores de todo el mundo. O como diría el misterioso narrador de esta novela, de todos los mundos posibles.

jueves, 16 de octubre de 2014

City of Stairs, de Robert Jackson Bennett

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Losing My Religion, de R.E.M. (Spotify, YouTube).

Antes de City of Stairs, mi única experiencia previa con la obra de Robert Jackson Bennett no había sido demasiado satisfactoria. Intenté leer American Elsewhere, pero cuando iba como por la mitad me di cuenta de que ni me preocupaba lo que les pasase a los personajes (cuyas motivaciones no me convencían en absoluto) ni me interesaba la trama, así que decidí dejar de leerlo (la vida es muy corta y tal y cual). Sin embargo, este verano en la LonCon 3 tuve la oportunidad de asistir a un par de mesas redondas en las que participaba Bennett y me intrigó bastante lo que contó sobre su nueva novela, por lo que decidí darle una oportunidad.

City of Stairs es una novela independiente de fantasía urbana con algunos elementos de mitología, novela negra e incluso un toque de steampunk. Creo que la forma más sencilla de describirla es imaginando un hijo bastardo de dos de las novelas de China MiévilleThe City & The City Kraken. Sin embargo, y aunque no hay nada especialmente malo en el libro, no es tan bueno como ninguno de esos dos.

City of Stairs es, de hecho, una novela más que correcta e incluso tiene algunos momentos brillantes, particularmente los que tienen que ver con los dioses antiguos y sus artefactos milagrosos. También tiene mucho humor, algo que me sorprendió muy favorablemente. Y, por supuesto, también tiene grandes personajes, especialmente Sigrud, que roba la escena cada vez que aparece.

El punto más destacable de la novela es, sin embargo, el modo en que se acerca a temas como el colonialismo, la censura, la venganza y el abuso del poder político. La historia la escriben los vencedores, dice la máxima, y en este caso es literalmente cierto. En el primer capítulo, por ejemplo, Bennett consigue retratar una situación de opresión e injusticia, así como establecer el trasfondo de todo la novela, sin renunciar a ser totalmente irónico e incluso cómico. Y la extraña amalgama de la ciudad de Bulikov es una perfecta metáfora de la realidad social del Continente y sus habitantes.

Por desgracia, City of Stairs también tiene algunos problemas que han impedido que me convenza del todo. Bennett se apoya excesivamente en los diálogos para revelar hechos clave y para proporcionar una gran parte de la ambientación. El último capítulo, incluso, es en su mayor parte una larga conversación entre dos personajes en la que todo lo que quedaba por explicar es explicado con todo detalle (un recurso muy poco elegante, si me lo preguntáis). Además, muchas de las ideas la religión y la mitología (no seré más específico para evitar los spoilers) me parecieron muy poco originales y algunos de los giros y revelaciones finales, bastante facilones. 

En resumen, City of Stairs es una buena novela pero en modo alguno la obra maestra que algunas reseñas me habían hecho creer que me iba a encontrar. Si normalmente os gusta la fantasía urbana o queréis ver cómo sale parada ante la comparación con las obras de Miéville que citaba arriba, dadle una oportunidad. Si no, podéis dejarla pasar. Tampoco os perderéis demasiado.

City of Stairs, by Robert Jackson Bennett

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Losing My Religion, by R.E.M. (Spotify, YouTube).

Before City of Stairs, my only previous experience with the work of Robert Jackson Bennett had been not very satisfactory. I tried to read American Elsewhere, but when I was half my way through it I found myself neither caring for the characters, whose motivations I didn't buy at all, nor interested in the plot and I decided to stop reading it (life is short and all that). However, at LonCon 3 this summer I had the chance of attending a couple of panels in which Bennett participated and I was very intrigued by what he told about his new novel, so I decided to give it a try. 

City of Stairs is a stand-alone urban fantasy novel with some elements of mythology, crime fiction and even a touch of steampunk. I think that the easiest way of describing it is to imagine a bastard son of two China Miéville's novels: The City & The City and Kraken. However, although there is nothing especially wrong with the book, it is not as good as any of those.

City of Stairs is, in fact, a perfectly OK novel. It is fun to read and has some really excellent moments, particularly those related to the ancient gods and their miraculous artifacts. It also has a lot of humor, something that I wasn't expecting and was a very nice surprise. And, of course, it has some really great characters, especially Sigrud who steals the scene once and again.

The strongest point of the novel is, however, the way it approaches topics such as colonialism, censorship, revenge and the abuse of political power. History is written by the victors, as the saying goes, and in this case it is literally true. In the first chapter, for example, Bennett manages to masterfully depict a situation of oppression and injustice, as well as setting the background for most of the novel, while being really ironic and even humorous. And the strange amalgamation of the city of Bulikov is a perfect metaphor for the social reality of the Continent and its inhabitants. 

Unfortunately, City of Stairs also has some problems that prevented me from loving it. For instance, it relies very heavily on the dialog to reveal key facts and to provide a big part of the worldbuilding. Even the last chapter is, mostly, a long talk between two characters in which all that remained to be explained is explained in detail (a not very elegant solution, if you ask me). Also, many of the ideas about religion and mythology (I won't be more specific in order to avoid spoilers) stroke me as not very original and some of the final twists and revelations were quite sloppy, in my opinion. 

All in all, City of Stairs is quite a good novel but by no means the masterpiece that many reviews made me believe I'll find. If you usually like urban fantasy or if you want to compare how it stands against the Miéville's novels I mentioned above, give it a try. Otherwise, you can skip it. You won't miss too much.