jueves, 24 de julio de 2014

Aethernet Magazine, editado por Barbara Ballantyne

Aethernet Magazine es una revista tan interesante como peculiar. Su principal característica es que, a diferencia de la mayoría de las publicaciones de género actuales, se centra en historias publicadas por entregas (de las que terminan con el famoso "continuará", vamos) en lugar de ofrecer relatos completos. Esto de por sí ya es llamativo, pero también lo es el que sólo esté disponible en formato digital y que haya publicado, por el momento, solamente doce ejemplares (el último salió en marzo de este año) en lugar de ser una publicación periódica e indefinida. Pero lo realmente importante de Aethernet es que ha reunido una serie de historias excelentes.

La editora de la revista, Barbara Ballantyne (esposa del escritor Tony Ballantyne) ha contado con la colaboración de un buen puñado de autores británicos de reconocido prestigio: Chris Beckett, Juliet E. McKenna, Adrian Tchaikosvky, el propio Tony Ballantyne, Eric Brown... que han sido serializando sus historias a lo largo de los doce números de Aethernet. El resultado final ofrece gran variedad (encontramos relatos tanto de fantasía clásica como de ciencia ficción y terror) y mucha calidad. 

Y es que aunque hay algunas historias mejores que otras, la media es realmente alta. Confieso que aún no he terminado de leer todos los relatos y novelas (al haberse ido publicando mensualmente ha sido demasiado tentador dejar la revista aparcada de vez en cuando hasta acumular varios números en reserva), pero lo que he leído hasta el momento me ha gustado mucho y algunas de las historias me han parecido auténticas joyas. No me extenderé especialmente reseñando ninguna de ellas, porque pienso dedicar algunas entradas separadas a las que me parecen destacables, pero sí quiero dedicar algunas líneas a dar un pequeño repaso general. En muchos casos sólo podré dar impresiones parciales, pero creo que hacer un comentario con la lectura a medias resulta especialmente apropiado al tratarse de historias serializadas.    

"The Smallest of Things", de Ian Whates, y "Murder of the Heart", de Philip Palmer, son dos de los relatos más breves de la revista y, como comenzaron a publicarse en el primer número, he podido terminar ya de leer ambos. El primero mezcla acertadamente los saltos entre universos paralelos con una historia policiaca para conseguir un relato interesante y ágil, aunque de final un tanto precipitado. La historia de Palmer, por su parte, tiende hacia el terror psicológico, combinando el mundo editorial y los fantasmas con una historia de amor, celos y venganza contada con bastante humor y mucha mala leche. Recomendables ambas, sobre todo "Murder of the Heart".

"The Ties that Bind" de Juliet McKenna fue la historia del lote que menos me convenció en los primeros números. Fantasía situada en un mundo secundario con algunos elementos sobrenaturales y mágicos que al principio no consiguió despertar mi interés. Sin embargo, al avanzar las entregas ha ido claramente de menos a más, ha cobrado ritmo y en estos momentos me encuentro en un punto muy interesante de la lectura. Me reservo el veredicto hasta terminarla, pero me da buenas sensaciones. 

En el segundo número comenzó a publicarse una de las mejores historias de toda la revista: "Cosmopolitan Predators!", de Tony Ballantyne. Como sucede con casi todo lo que escribe este autor, se trata de una historia altamente surrealista y en la que puede suceder casi cualquier cosa. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurría con Dream London, aquí la retorcida lógica interna del mundo imaginado por Ballantyne funciona a las mil maravillas y consigue que el lector entre totalmente en el juego de descubrir los entresijos de unas reglas no muy claras pero totalmente fascinantes. Muy recomendada.

Aún mejores me parecen "Spiderlight", de Adrian Tchaikosvky, y "Gela's Ring", de Chris Beckett. De la obra de Tchaikovsky no diré mucho (le pienso dedicar una reseña completa en breve) más allá de que es una deliciosa, divertida y muy graciosa vuelta de tuerca a las novelas de espada y brujería clásicas. Por su parte, "Gela's Ring", que es la continuación de la estupenda Dark Eden, fue la razón por la que inicialmente me decidí a leer Aethernet y no me está defraudando en lo más mínimo. En esta novela continuamos explorando el fascinante mundo de Eden de la mano de Beckett, que mantiene el original estilo de la anterior entrega para descubrirnos mil maravillas nuevas. Excelente.    

El resto de historias (de autores como Keith Brooke o Eric Brown) o bien aún no he podido empezarlas o bien no las he leído lo suficiente como para dar siquiera una impresión preliminar, pero prometo comentarlas cuando revisite la revista una vez haya terminado con todos sus números.

Como veis, el contenido de Aethernet me ha convencido plenamente. Sin embargo, el continente tiene algunas pegas. La maquetación y, en general, la presentación son poco atractivas y la portada es... bueno, vosotros mismos la estáis viendo junto a estas líneas. Asimismo, aunque se agradece el hecho de que a los subscriptores se les proporcionen los archivos en tres formatos distintos (PDF, mobi y epub) y sin DRM, estos presentan aspectos mejorables. Se hacen necesarias, por ejemplo, una mejor separación en capítulos o una indicación más clara del número de entrega dentro de la serialización de cada historia.

En cuanto a la labor editorial, las presentaciones de cada número son escuetas y, por lo general, bastante sosas. Sin embargo, los pequeños resúmenes que abren cada capítulo de las historias son un gran acierto: aunque son muy breves, consiguen centrar perfectamente la lectura y es bastante sencillo volver a retomarla aunque haya pasado cierto tiempo entre una entrega y otra. También resultan interesantes las pequeñas biografías de los autores que se incluyen al final de cada capítulo.

Sobre el precio, el coste individual de cada número de Aethernet (cercano a los 4€) me parece un tanto caro. Mejor opción es la subscripción a los doce números, que creo que aún es posible adquirir a través de la web de la revista y que cuesta 20 libras esterlinas (unos 25€ al cambio actual). En realidad, a no ser que uno esté interesado en probar con los primeros números o que sólo quiera leer alguna de las historias más cortas, comprar todos los números en esta modalidad me parece la única opción razonable (para tener, por ejemplo, al completo "Spiderlight" y "Gela's Ring" es necesario disponer de las doce entregas). 

En definitiva, un proyecto original, interesante y con historias de enorme calidad y que recomiendo totalmente. Sólo por las novelas de Tchaikovsky y Beckett creo que ya merece la pena, pero a estas se añaden otras casi tan buenas, haciendo aún más atractivo el resultado final. No sé si habrá una segunda temporada de Aethernet, pero en caso de ser así, pueden contar conmigo de nuevo entre los subscriptores.  

miércoles, 23 de julio de 2014

Ebooks de Gollancz en oferta

Para la campaña estival, la editorial Gollancz ha puesto en promoción (con precios que van de 1,99€ a 2,99€) varios de sus ebooks. Varios de ellos ya han estado en oferta anteriormente, pero nos parece interesante recopilarlos todos por si alguno se os había escapado.

Los títulos en promoción son los siguientes:





martes, 22 de julio de 2014

Ebooks en oferta: El ciclo de Mongoliad, de varios autores

Las cinco novelas de The Mongoliad Cycle están en estos momentos en oferta en su versión digital en inglés en Amazon España, donde se pueden adquirir por 0,99€ cada una. Como seguramente sabréis, se trata de una obra colectiva de autores como Neal Stephenson, Greg Bear y Mark Teppo, entre otros. 

Los títulos en oferta son los siguientes:

lunes, 21 de julio de 2014

El rey Lansquenete, de Santiago García Albás (reseña y sorteo)

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña, queridos drugos, escuchando la Novena Sinfonía en Re MenorOp. 125 de Ludwig Van (Spotify, Youtube).  

Había oído grandes cosas de El rey Lansquenete (aquí, aquí, aquí o aquí, por ejemplo), con lo que mis expectativas al comenzar la lectura eran peligrosamente altas. Pero esta novela corta de Santiago García Albás no sólo las ha cumplido, sino que incluso las ha superado. Es una lectura breve pero intensa y se ha convertido en una de mis favoritas de lo que va de año.

Lo primero que llama la atención de El rey Lansquenete es la forma narrativa escogida por el autor. Empieza como el informe de un crimen y su posterior proceso judicial, pero rápidamente cambia a una narración en segunda persona del singular. La elección es arriesgada, pero García Albás la hace funcionar a las mil maravillas. Con la precisión de un neurocirujano te sitúa en medio de una partida de ajedrez en la que juegas a vida o muerte contra Leroy Lansquenet, el rey Lansquenete del título.

El segundo gran acierto del autor es el uso de un narrador no confiable que se sale de lo corriente. En este caso, no puedes fiarte de lo que te cuenta no porque deliberadamente te mienta, sino porque el castigo por el crimen que has cometido es la distropía: una alteración cerebral que modifica tus percepciones para impedir que reincidas en tu delito. Así, buena parte de la novela se centra en el fascinante proceso de cartografiar y confirmar más allá de cualquier posibilidad de duda los detalles cotidianos de tu entorno que te permitirán consumar tu venganza.

Porque El rey Lansquenete es, ante todo, una historia de venganza. La prosa cumple, en ese sentido, una doble función: por un lado es fría, quirúrgica, reflejando perfectamente la fría maquinación que tu fría mente ha ideado para satisfacer tus fríos deseos de ver a tu enemigo muerto; por otro, dosifica en pequeñas gotas, dejando caer en contadas y medidas frases, el tremendo dolor que te ha llevado a desear la muerte de Lansquenet por encima de cualquier otra cosa. Un contraste que hace los momentos en los que el recuerdo te asalta, aún más impactantes e insoportables. 

Sobre el final he leído opiniones de todo tipo, pero a mí me parece otra gran decisión de García Albás. Un giro inesperado pero que encaja perfectamente con el resto de la historia y que hace ver de otro modo todo lo leído hasta el momento. De hecho, hasta consigue anular la única pega que le podría poner al relato hasta ese punto: la poca lógica (desde el punto de vista de los recursos empleados por la sociedad) de una medida como la distropía. Leyendo El rey Lansquenete, es imposible no acordarse de soluciones mucho más "económicas", como la propuesta por Anthony Burgess en La naranja mecánica. El final, sin embargo, le da una nueva interpretación a este tratamiento, mucho más retorcida que la que uno piensa al principio, pero también mucho más satisfactoria.

Por todo ello, no puedo más que recomendar encarecidamente la lectura de El rey Lansquenete. Una pequeña joya, una novela corta inteligente y perfectamente construida que se lee en una tarde y que deja con un excelente sabor de boca y con muchísimas ganas de seguir adelante con la serie Cybersiones. Por mi parte, podéis tener por seguro que no tardaré mucho en dar buena cuenta tanto de Delirios de grandeza como de La parte del ángel.

Sorteo

Puesto que El rey Lansquenete me ha gustado tanto (y ya que precisamente hoy es mi cumpleaños) quiero regalar a cinco lectores de Sense of Wonder la posibilidad de disfrutar tanto como yo lo he hecho. 

Participar en el sorteo es muy fácil: basta con dejar un comentario en esta misma reseña antes de las 23:59 (hora de Madrid) del día 3 de Agosto de 2014 indicando el deseo de entrar en el concurso e indicando algún medio de contacto (Twitter, email...). Una vez finalizado el plazo, seleccionaré aleatoriamente (mediante algún servicio como random.org) cinco ganadores que recibirán una copia digital de El rey Lansquenete cada uno. ¡Suerte a todos! 

domingo, 20 de julio de 2014

Ebook gratuito: Wendy de los gatos, de Jesús Fernández Lozano

Para celebrar sus nominaciones en los Premios Ignotus de este año, la editorial Cápside ofrece la descarga gratuita de uno de los relatos que optan al galardón: Wendy de los gatos, de Jesús Fernández Lozano. El cuento se puede obtener en Lektu en la modalidad de pago social. 

Ésta es la sinopsis:


Un día los niños de Peltre dejaron de crecer, y nadie sabe el motivo, salvo quizás Wendy, una gata cuyo instinto cazador tal vez la haya hecho perderse la cita más importante de su existencia. 
Este ebook promocional ha sido editado para su distribución gratuita con motivo de las nominaciones a los premios Ignotus de la AEFCFyT cosechadas por «Wendy de los gatos» (mejor cuento), «Sobre la fantasía feérica» (mejor artículo) y Olga Esther por su ilustración de cubierta para «Reyes de aire y agua» (cuya contraportada ha sido utilizada aquí como portada).

Nominados a los World Fantasy Awards 2014

Con un poco de retraso, porque hace ya unos cuantos días que se anunciaron, pero os traemos los nominados a los World Fantasy Awards de este año, que son los siguientes:

Novela

  • Richard Bowes, Dust Devil on a Quiet Street  (Lethe Press)
  • Marie Brennan, A Natural History of Dragons: A Memoir by Lady Trent  (Tor Books)
  • Neil Gaiman, The Ocean at the End of the Lane  (William Morrow/Headline)
  • Sofia Samatar, A Stranger in Olondria  (Small Beer Press)
  • Helene Wecker, The Golem and the Jinni  (Harper/Blue Door)
  • Gene Wolfe, The Land Across  (Tor Books)

Novela corta

  • Andy Duncan & Ellen Klages "Wakulla Springs" (Tor.com, 10/13)
  • Caitlín R. Kiernan Black Helicopters  (Subterranean Press)
  • KJ Parker "The Sun and I" (Subterranean magazine, Summer 2013)
  • Veronica Schanoes "Burning Girls" (Tor.com, 6/13)
  • Catherynne M. Valente, Six-Gun Snow White  (Subterranean Press)

Relato

  • Thomas Olde Heuvelt, "The Ink Readers of Doi Saket" (Tor.com, 4/13)
  • Caitlín R. Kiernan, "The Prayer of Ninety Cats" (Subterranean magazine, Spring 2013)
  • Yoon Ha Lee, "Effigy Nights" (Clarkesworld, 1/13)
  • Sofia Samatar, "Selkie Stories Are for Losers" (Strange Horizons, 1/13)
  • Rachel Swirsky, "If You Were a Dinosaur, My Love" (Apex Magazine, 3/13)

Antología

  • Kate Bernheimer, ed., xo Orpheus: Fifty New Myths  (Penguin Books)
  • Ellen Datlow & Terri Windling, eds. Queen Victoria's Book of Spells: An Anthology of Gaslamp Fantasy  (Tor Books)
  • Stephen Jones, ed. Flotsam Fantastique: The Souvenir Book of World Fantasy Convention 2013  (Smith & Jones/PS Publishing)
  • George R.R. Martin & Gardner Dozois, eds. Dangerous Women  (Tor Books/Voyager UK)
  • Jonathan Oliver, ed., End of the Road: An Anthology of Original Short Stories  (Solaris Books)
  • Jonathan Strahan, ed., Fearsome Journeys: The New Solaris Book of Fantasy  (Solaris Books)

Colección de relatos

  • Nathan Ballingrud, North American Lake Monsters: Stories  (Small Beer Press)
  • Laird Barron, The Beautiful Thing That Awaits Us All and Other Stories  (Night Shade Books)
  • Caitlín R. Kiernan, The Ape's Wife and Other Stories  (Subterranean Press)
  • Reggie Oliver, Flowers of the Sea  (Tartarus Press)
  • Rachel Swirsky, How the World Became Quiet: Myths of the Past, Present, and Future  (Subterranean Press)

Ilustrador

  • Galen Dara
  • Zelda Devon
  • Julie Dillon
  • John Picacio
  • Charles Vess

Premio especial (profesional)

  • John Joseph Adams, por su labor como editor de revistas y antologías
  • Ginjer Buchanan, por su labor de edición en Ace Books
  • Irene Gallo, por la dirección artística de Tor.com
  • William K. Schafer, por Subterranean Press
  • Jeff VanderMeer & Jeremy Zerfoss, por Wonderbook: The Illustrated Guide to Creating Imaginative Fiction  (Abrams Image)
  • Jerad Walters, por Centipede Press

Premio especial (no profesional)

  • Scott H. Andrews, por Beneath Ceaseless Skies
  • Marc Aplin, por Fantasy-Faction
  • Kate Baker, Neil Clarke, & Sean Wallace, por Clarkesworld
  • Leslie Howle, por la administración de Clarion West
  • Mieneke van der Salm, por A Fantastical Librarian

sábado, 19 de julio de 2014

Ebook en oferta: Dark Eden, de Chris Beckett

Ya ha estado en oferta en anteriores ocasiones, pero si se os escapó, tenéis una nueva oportunidad de conseguir Dark Eden de Chris Beckett en formato digital por sólo 0,99€ (Amazon ES). En mi opinión, es uno de los mejores libros de los últimos años y lo recomiendo totalmente.

Ésta es su sinopsis:
Winner of the Arthur C. Clarke Award 2013 
A marooned outpost of humanity struggles to survive on a startlingly alien world: science fiction as it ought to be from British science fiction's great white hope. 
You live in Eden. You are a member of the Family, one of 532 descendants of Angela and Tommy. You shelter beneath the light and warmth of the Forest's lantern trees, hunting woollybuck and harvesting tree candy. Beyond the forest lie the treeless mountains of the Snowy Dark and a cold so bitter and a night so profound that no man has ever crossed it. The Oldest among you recount legends of a world where light came from the sky, where men and women made boats that could cross between worlds. One day, the Oldest say, they will come back for you. 
You live in Eden. You are a member of the Family, one of 532 descendants of two marooned explorers. You huddle, slowly starving, beneath the light and warmth of geothermal trees, confined to one barely habitable valley of a startlingly alien, sunless world. After 163 years and six generations of incestuous inbreeding, the Family is riddled with deformity and feeblemindedness. Your culture is a infantile stew of half-remembered fact and devolved ritual that stifles innovation and punishes independent thought. 
You are John Redlantern. You will break the laws of Eden, shatter the Family and change history. You will be the first to abandon hope, the first to abandon the old ways, the first to kill another, the first to venture in to the Dark, and the first to discover the truth about Eden.