jueves, 26 de mayo de 2016

All Your Short Are Belong To Us (parte 1)

Con motivo de su nominación para los Premios Ignotus 2016, quiero ir publicando en las próximas semanas las tres primeras entregas de la sección dedicada a ficción corta en inglés que escribo para SuperSonic. Por el momento, os dejo hoy con el artículo aparecido en el primer número de la revista. ¡Espero que os guste!

Bienvenidos a All Your Short Are Belong To Us, la única sección de SuperSonic que además de incorrecta políticamente, también lo es gramaticalmente. En cada número, repasaré la actualidad de la ficción corta en lo que se refiere a literatura fantástica publicada en inglés e intentaré ofrecer una selección de las obras recientes que me parezcan más interesantes, más relevantes y, en definitiva, más recomendables. En esta primera entrega me centraré en los meses de enero a marzo de 2015. ¿Estáis preparados? Pues empezamos… ¡ya!

Mi primera sugerencia es “Returned”, un relato de Kat Howard que se puede encontrar en el número de enero de Nightmare Magazine. Howard me parece una de las autoras más prometedoras de la actualidad y ya el año pasado relatos como “A Meaningful Exchange” (Lightspeed Magazine), A Flock of Grief (Lightspeed Magazine) y, sobre todo, “The Saint of the Sidewalks” (Clarkesworld), me dejaron muy buen sabor de boca. Pero es que 2015 lo ha empezado aún con más fuerza (más abajo recomendaré otro relato suyo), porque “Returned” es un cuento tan bellamente escrito como perturbador. Podríamos describirlo como una historia a medio camino entre el terror y la fantasía oscura, pero en realidad es una poderosa metáfora sobre la violencia de género. Recomiendo especialmente escucharlo en la versión en audio de Gabrielle de Cuir, cuya estupenda narración aporta, si cabe, un punto más de emoción a este relato.

Del primer número del año de Clarkesworld destacaría Cat Pictures Please”, una de mis historias favoritas del trimestre. Este entrañable relato, escrito por Naomi Kritzer, mezcla ternura y humor a partes iguales para contarnos la historia de una inteligencia artificial que quiere, únicamente, hacer que el mundo sea un lugar mejor. Bueno, y también alguna que otra foto de gatitos. Este ha sido mi primer contacto con la obra de Kritzer y me ha conquistado totalmente por su optimismo y su vitalidad, así como por su mirada fresca sobre temas clásicos de la ciencia ficción (el homenaje a “Maneki Neko”, de Bruce Sterling, es tan evidente como reconocido).

También en enero, pero esta vez publicado por Tor.com, pudimos disfrutar de Damage, de David Levine. El relato se centra, como el de Kritzer, en la relación de una inteligencia artificial con los humanos, pero el enfoque es radicalmente diferente. El arranque del cuento no es todo lo potente que sería deseable, pero enseguida levanta el vuelo, combinando varias muy buenas escenas de acción con un interesante dilema moral. Me ha recordado, en algunos momentos, a cierto relato de Peter Watts que prefiero no mencionar para evitar caer en los spoilers.

Pasando ya al mes de febrero, en la revista Clarkesworld nos encontramos con la estupenda “The Last Surviving Gondola Widow”, de Kristine Kathryn Rusch. La autora, muy conocida por tramas en las que combina la narración policiaca con otros géneros, nos ofrece esta vez algo muy diferente. El relato mezcla elementos de steampunk, historia alternativa y fantasía urbana para crear una atmósfera fascinante y envolvente. Con apenas unas pinceladas, consigue sumergir al lector en un mundo lleno de sentido de la maravilla al que espero que la autora regrese pronto en otros cuentos o, por qué no, incluso alguna novela. Muy recomendado.

Una de las revistas clásicas del género, Asimov’s Science Fiction, nos ofrece en su número de febrero el más reciente relato de un autor no menos clásico: Michael Bishop. “Rattlesnakes and Men” es una sátira situada en un pueblo de la América profunda donde todos los hogares están obligados, por ley, a tener una serpiente de cascabel como medio de defensa ante posibles intrusos. No hay que pensar demasiado para darse cuenta de a quién se refiere la evidente metáfora y, si me permiten el juego de palabras fácil, Bishop tira con bala en todas y cada una de las frases de esta historia.

A mediados de febrero, la editorial del Chicago Center for Literature and Photography publicó, bajo licencia Creative Commons, Rise of Hypnodrome, la novela corta que supone el debut de Matt Fuchs. Vengo siguiendo las publicaciones de CCLaP desde que el año pasado descubriera, por casualidad, la muy interesante Sad Robot Stories, de Mason Johnson, y con esta nueva novela corta me han confirmado su buen hacer. Fuchs nos ofrece una alocada historia llena de robots, dictadores new age, humanos ultra-evolucionados, editores literarios frustrados y hasta unas gotitas de dreampunk. Rise of Hypnodrome, está estupendamente escrita, con diálogos inteligentes, un tono que roza lo post-moderno y grandes dosis de humor. Por haber sido publicada por una editorial no muy conocida dentro del fandom, corre el riesgo de pasar desapercibida y creo que sería un terrible error.

Por las mismas fechas que Rise of Hypnodrome salía a la venta Operation Arcana, una de las nuevas antologías editadas por el infatigable John Joseph Adams. De ella quiero destacar “The Way Home”, una estupenda historia de Linda Nagata. Sobresale por su original ambientación, en la que demonios del inframundo conviven con portales entre universos paralelos y batallones de infantería varados en mundos extraños. Además de en la antología Operation Arcana, “The Way Home” se puede leer en la revista Lightspeed.

Mi última recomendación de entre las historias publicadas en el segundo mes del año es “Temporary Friends”, de Caroline M. Yoachim, que se puede encontrar en el episodio 481 de Escape Pod, tanto en versión escrita como en audio. El relato nos acerca a temas como la muerte y la aceptación de la pérdida de los seres queridos, y su influencia en la educación de los niños en un mundo en el que la tecnología médica ha evolucionado mucho más allá de lo que conocemos.

También de Caroline M. Yoachim, pero ya publicada en el mes de marzo, quiero recomendar una pieza muy corta titulada “Sugar Showpiece Universe”, que se puede leer en Daily Science Fiction. El relato, que no tiene más pretensión que entretener, mezcla medio kilo de concursos de cocina con dos cucharadas soperas de cosmología y una pizquita de humor. Una historia sencilla, pero que deja muy buen sabor de boca.

Marzo también nos trajo relatos de dos de los mejores escritores actuales de ficción corta. Por un lado, en Clarkesworld encontramos Cassandra, de Ken Liu, una interesante vuelta de tuerca al género de los superhéroes que quizá hubiera necesitado un final más cerrado pero que no deja de ser un cuento recomendable (como casi todo lo que escribe Ken Liu). Por otro, en Analog aparece “Tasha’s Failsafe”, de Adam-Troy Castro. La historia forma parte de su serie protagonizada por Andrea Cort, pero puede ser leída de forma independiente. Interesante, sin ser lo mejor (ni mucho menos) que ha publicado Castro.

Aún más recomendable me ha parecido “A Murmuration”, de Alastair Reynolds, la historia estrella del número de marzo-abril de Interzone. ¿Puede ser interesante un relato que se centra, a partes iguales, en la observación de bandadas de pájaros y el proceso de revisión de artículos científicos? Reynolds nos demuestra que la respuesta es que sí, sin duda alguna, gracias por preguntar, sobre todo cuando se incorporan preocupaciones filosóficas más comunes en autores como Ian McDonald o Peter Watts.

Y llegamos a la guinda del pastel, la joya de la corona, el premio gordo de la ficción corta en este primer trimestre de 2015: el número correspondiente a los meses de marzo y abril de The Magazine of Fantasy & Science Fiction. Esta entrega supone el comienzo de la labor como editor de C.C. Finlay, tras la decisión de Gordon van Gelder de ceder su puesto después de una prolongada y excelente labor. Si el resto de números son siquiera la mitad de buenos que éste, la suya promete ser una etapa memorable.

En este volumen de F&SF encontramos tanta variedad como calidad. Me siento tentado de recomendar prácticamente todos los relatos incluidos, que son excelentes en su mayoría, y además ofrecen un enorme espectro de temáticas. Para los amantes de la fantasía de espada y brujería tenemos “La Héron”, de Charlotte Ashley, una estupenda historia que recuerda en tono y ritmo a la obra de K.J. Parker. Para quien prefiera las distopías, “Things Worth Knowing”, de Jay O’Connell, presenta un escalofriante futuro en el que los colegios están al servicio de las grandes corporaciones. Por el contrario, “This Is The Way the Universe Ends: with a Bang”, de Brian Dolton, es una historia de ciencia ficción dura situada en los momentos finales del universo (y ni qué decir tiene que me ha encantado). Sobre viajes en el tiempo encontramos dos relatos bien distintos: la historia de amor y venganza que Kat Howard (de la que más arriba recomendaba “Returned”) nos cuenta en “A User’s Guide to Increments of Time” y la inteligentísima comedia de Jonathan L. Howard en “A Small Diversion On the Road to Hell”. También tienen cabida los relatos que apelan a las tradiciones y el folklore, como la notable (aunque algo previsible) “The Mantis Tattoo”, de Paul M. Berger, e incluso los que coquetean con el new weird, como la dolorosamente hermosa “Little Girls in Bone Museums”, de Sadie Bruce. 

Dos de los autores se atreven, además, con la experimentación formal. “Last Transaction”, de Nik Constantine, está contada a través de los registros de las interacciones de los personajes con distintos sistemas informáticos. La historia es interesante aunque ligeramente difícil de seguir por su peculiar estilo narrativo y puede ser necesaria una segunda lectura para captar todos los detalles. Mucho más redonda es “Bilingual”, de Henry Lien, un relato contado mediante el timeline de una usuaria de Twitter obsesionada con los delfines. Me ha encantado la manera en la que el autor ha conseguido incorporar, de modo totalmente natural, los elementos característicos de esa red social (como las menciones, los enlaces, los RTs o los hashtags) para enriquecer enormemente la historia y desarrollar perfectamente al personaje protagonista.

Pero, a pesar de que muchos de los relatos que he mencionado son extraordinarios, la historia más destacada del número es, sin duda, “What Has Passed Shall In Kinder Light Appear”, una novela corta de Bao Shu traducida del chino por, cómo no, Ken Liu. Esta agridulce historia de amor transcurre en un universo en el que la flecha del tiempo va, por algún motivo, en el sentido opuesto que en el nuestro, de modo que los principales acontecimientos históricos suceden en orden inverso a como nosotros los conocemos y el progreso tecnológico va de más a menos. Melancólica, profunda, descorazonadora, imprescindible.

Es un placer para mí haber terminado este breve repaso con un número tan completo y cargado de historias de excelente factura como esta entrega de F&SF. Si sólo podéis leer una revista en estos meses, mi recomendación es que sea ésta. Estoy seguro de que muchos de esos relatos perdurarán en vuestra memoria hasta que sea tiempo de una nueva entrega de All Your Short Are Belong To Us.

miércoles, 25 de mayo de 2016

Novedad: The Sudden Appearance of Hope, de Claire North

Ya está a la venta The Sudden Appearance of Hope, la nueva novela de Claire North, que reseñé hace unos días

Ésta es su sinopsis:
My name is Hope Arden. I am the girl the world forgets. 
It started when I was sixteen years old. 
A father forgetting to drive me to school. A mother setting the table for three, not four. A friend who looks at me and sees a stranger. 
No matter what I do, the words I say, the crimes I commit - you will never remember who I am. 
That makes my life tricky. It also makes me dangerous . . . 
The Sudden Appearance of Hope is the tale of a girl no one remembers, yet her story will stay with you for ever.

martes, 24 de mayo de 2016

Ebook en oferta: The Way of Kings, de Brandon Sanderson

Hasta este viernes se puede adquirir a precio rebajado en varias tiendas online (Amazon ES - 3,20€; Kobo - 3,36€; Google Play - 3,04€) el ebook The Way of Kings, de Brandon Sanderson.

Ésta es su sinopsis:
In The Way of Kings, #1 New York Times bestselling author Brandon Sanderson introduces readers to the fascinating world of Roshar, a world of stone and storms.
It has been centuries since the fall of the Knights Radiant, but their mystical swords and armor remain, transforming ordinary men into near-invincible warriors. Men trade kingdoms for them. Wars are fought for them and won by them. 
One such war rages on the Shattered Plains where Kaladin, son of a surgeon, has been reduced to slavery, and Dalinar, commander of the armies, is plagued by dreams of ancient times, doubting his own sanity.
Across the ocean, Shallan, a naïve but brave and brilliant young woman, plans a daring theft to save her impoverished noble house from ruin.
The result of over ten years of planning, writing, and world-building, The Way of Kings is Book 1 of The Stormlight Archive, an epic fantasy masterpiece in the making.

Audiolibro gratuito: The Adventures of Tom Stranger, de Larry Correia

Hoy se publica The Adventures of Tom Stranger, un audiolibro de Larry Correia que, además, se podrá descargar de forma gratuita hasta el próximo 21 de junio. 

Ésta es su sinopsis:

Have you ever seen a planet invaded by rampaging space mutants from another dimension or Nazi dinosaurs from the future? Don't let this happen to you! Rifts happen, so you should be ready when universes collide. 
A policy with Stranger & Stranger can cover all of your interdimensional insurance needs. Rated "Number One in Customer Satisfaction" for three years running, no claim is too big or too weird for Tom Stranger to handle.

lunes, 23 de mayo de 2016

Presentando el wiki de recomendaciones para los Premios Ignotus

Casi siempre que se publican las nominaciones de los Premios Ignotus se escuchan y se leen muchos comentarios sobre obras que alguna gente piensa que deberían haber resultado finalistas pero que no lo han sido. Muchas veces, el problema es que los votantes de los premios (que os recuerdo que están abiertos, de forma gratuita, a la participación de cualquier interesado) desconocen esas obras o, simplemente, no son conscientes de que se puede votar por ellas en cierta categoría. 

Para intentar paliar en parte estas dificultades, se me ha ocurrido crear un wiki de recomendaciones para los Premios Ignotus, de forma que cualquier persona interesada pueda incluir aquellas obras que más le gustan y que recomienda para ser nominados en los premios. De momento he creado las páginas correspondientes a los Premios Ignotus 2017 (obras, por tanto, publicadas en 2016) y he pedido a algunas personas cercanas que incluyan algunas de las obras que recomiendan, pero desde este momento se abre a cualquier interesado, ya que su utilidad precisamente vendrá de que participe la mayor cantidad de gente posible.  

Es importante notar que se trata de una lista de recomendaciones y que no pretende en modo alguno ser una lista exhaustiva de publicaciones. De hecho, creo que un listado exhaustivo no sólo es prácticamente imposible de conseguir (¿quién hubiera pensado que la ilustración de un babero podría ser nominable?) sino que tiene mucha menos utilidad. El espíritu del wiki es recomendar a otros votantes obras que pueden interesarle, no hacerles navegar entre listas de cientos de artículos o cuentos sin filtro alguno. Otro apunte importante es que este proyecto es completamente independiente de la AEFCFT, que es la última responsable de determinar, en el momento de las votaciones, si una obra es nominable o no. 

Como he dicho arriba, desde este momento cualquier interesado puede participar con sus recomendaciones. Eso sí, rogaría que se respetaran las normas de edición, que reproduzco a continuación:

  1. El objetivo no es crear una lista exhaustiva, por lo que las obras que se añadan deben ser recomendaciones, nunca obras de las que se tenga conocimiento pero no se hayan leído, visto, escuchado...
  2. Antes de añadir una obra, se debe comprobar que cumple las condiciones para ser nominable en la categoría en la que se añade.
  3. Por supuesto, está totalmente prohibido borrar una obra añadida por otra persona. Si se sospecha que una obra no cumple las condiciones de una categoría (por fecha de publicación, longitud o lo que sea), se debe dejar un comentario o avisar a un administrador.
  4. Cuando se añada una obra, se debe incluir una línea bajo ella que comience con "Recomendado por:" y, a continuación, incluya el nombre de usuario de la persona que recomienda la obra.
  5. No se debe añadir la misma obra varias veces. Si se quiere recomendar una obra que ya está incluida, se puede añadir el nombre en la línea "Recomendado por:".
  6. Las recomendaciones de obras en las que se participa como autor, editor, traductor, colaborador... son perfectamente admisibles (e incluso bienvenidas).   
  7. Siempre que sea posible, se incluirán enlaces a páginas externas que proporcionen más información sobre la obra recomendada o a la propia obra si está disponible online (artículos de blogs, sitios webs, ilustraciones disponibles online...).   

Espero que el proyecto os parezca interesante y útil y os animo a participar a todos. Muchas gracias de antemano. 

domingo, 22 de mayo de 2016

Novedad: The Medusa Chronicles, de Alastair Reynolds y Stephen Baxter

Esta semana se ha puesto a la venta The Medusa Chronicles, de Alastair Reynolds y Stephen Baxter, continuación oficial de A Meeting with Medusa, de Arthur C. Clarke. 

Ésta es su sinopsis:
Inspired by Sir Arthur C. Clarke's short story A Meeting with Medusa, this novel, with permission from the Clarke Estate, continues the story of Commander Howard Falcon over centuries of space-exploration, interaction with AI, first contact and beyond. All brought to life by two of our greatest SF authors, Stephen Baxter and Alastair Reynolds. 
Howard Falcon almost lost his life in an accident . . . and a combination of human ingenuity and technical expertise brought him back. Not as himself, but as an augmented human: part man, part machine, and exceptionally capable. 
The Medusa Chronicles charts his journey through time, the changing interaction between humanity and our universe, and combined moments of incredible action with unparalleled exploration of and expansion into space. A compelling read from the beginning, this is classic SF which has appeal for readers who like Gravity and The Martian.

sábado, 21 de mayo de 2016

Novedad: A Whisper of Southern Lights, de Tim Lebbon

Tor.com ha publicado ya A Whisper of Southern Lights, la novela corta continuación de Pieces of Hate, que reseñé hace algunos meses.

Ésta es su sinopsis:

Death and destruction follow the demon wherever he treads, and Gabriel is rarely far behind, waiting for his chance to extinguish the creature known as Temple once and for all. 
But in Singapore during the Second World War, a lone soldier in possession of a shattering secret gets caught up in their battle. The knowledge he holds could change the course of their ancient conflict… and the fate of the world. 
A Whisper of Southern Lights is a standalone tale in the Assassins series by Tim Lebbon.