sábado, 20 de septiembre de 2014

Novedad: City of Stairs, de Robert Jackson Bennett

La semana pasada se puso a la venta City of Stairs, la nueva novela de Robert Jackson Bennett. Ésta es su sinopsis:
An atmospheric and intrigue-filled novel of dead gods, buried histories, and a mysterious, protean city--from one of America's most acclaimed young fantasy writers. 
The city of Bulikov once wielded the powers of the gods to conquer the world, enslaving and brutalizing millions—until its divine protectors were killed. Now Bulikov has become just another colonial outpost of the world's new geopolitical power, but the surreal landscape of the city itself—first shaped, now shattered, by the thousands of miracles its guardians once worked upon it—stands as a constant, haunting reminder of its former supremacy.


Into this broken city steps Shara Thivani. Officially, the unassuming young woman is just another junior diplomat sent by Bulikov's oppressors. Unofficially, she is one of her country's most accomplished spies, dispatched to catch a murderer. But as Shara pursues the killer, she starts to suspect that the beings who ruled this terrible place may not be as dead as they seem—and that Bulikov's cruel reign may not yet be over.

viernes, 19 de septiembre de 2014

Novedad en Aristas Martínez: Presencia Humana Magazine 4

Es para mí un verdadero placer anunciar que el cuarto número de la revista Presencia Humana, de la editorial Aristas Martínez, ya está a la venta. Y lo es, especialmente, porque en este número se incluye una colaboración de este humilde blogger. 

Bajo el nombre de The Shape of Things to Come (agradezco a mi gran amigo Félix García la sugerencia del muy apropiado título) hago un pequeño repaso a las novedades de género en el mercado anglosajón, en una sección que tiene intención de ser periódica. Espero que os gusten mucho tanto mi pequeña aportación como el resto de contenidos de la revista. 

Presencia Humana Magazine Nº 4 tiene 128 páginas, se vende por 15€ e incluye artículos de Servando Rocha, Víctor Nubla y Daniel Ausente, cuentos de Félix J. Palma, Guillem López, Ismael Martínez Biurrun, Sofía Rhei, Óscar Gual, Sergi Puertas y Juan Francisco Ferré y una sección de crítica literaria con la participación de Luis Gámez, Javier Fernández, Juanma Santiago, Layla Martínez y Elías F. Combarro (servidor). La ilustración de cubierta es obra de Joan Cornellá.

Novedad en Fantascy: El libro de Ivo, de Juan A. Cuadra

Ayer se puso a la venta un nuevo título de la colección Fantascy: El libro de Ivo, de Juan A. Cuadra. La novela tiene 432 páginas y cuesta 16,90€ en edición impresa y 7,99€ en ebook. 

Ésta es su sinopsis:
En una ciudad sin nombre, un hombre anónimo sueña noche tras noche que es un asesino cruel y despiadado, y cada mañana despierta temeroso de que un día la pesadilla se haga realidad. El miedo y el deseo de proteger a la mujer que ama lo llevan a descubrir que la reina Mab, dueña y señora del Reino, es la responsable de que sus noches sean cada vez más aterradoras. Si acaba con ella, los espantosos sueños por fin cesarán.

Cuando duermen, los humanos llegan hasta el Reino y crean allí sus sueños forjando las pesadillas con los miedos y deseos más ocultos. Una vez que los humanos han protagonizado sus fantasías más perversas e inconfesables, despiertan dejando tras de sí la parte más oscura.

Pero la muerte de Mab a manos de un durmiente ha puesto en peligro al Reino y ha desencadenado unos acontecimientos que nadie podría haber previsto. ¿O sí? Mientras los humanos pierden la capacidad de liberar las pesadillas lejos de sus vidas, cuatro de los Señores del Reino —Bestia, Oscuridad, Laberinto y Cazadora— deberán decidir cuál de ellos bajará a la Ciudad en busca del asesino de la Reina y así restaurar el equilibrio entre los mundos antes de que unas terribles y oscuras fuerzas transformen todo lo que conocemos.

jueves, 18 de septiembre de 2014

Yesterday's Kin, de Nancy Kress

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el Primer Movimiento del Concierto de Brandenburgo No. 2, compuesto por Johann Sebastian Bach (Spotify, YouTube).  

Se ha hablado mucho sobre la novela corta como formato perfecto para la ciencia ficción. No sabría decir si realmente lo es o no, pero últimamente me descubro gravitando más y más hacia historias más cortas e intentando evitar las novelas-tocho y las sagas interminables. Así que no dudé ni un segundo cuando tuve la oportunidad de leer Yesterday's Kin, de Nancy Kress, cuya After the Fall, Before the Fall, During the Fall me había ya gustado bastante al leerla el año pasado

En Yesterday's Kin, Kress aborda dos de sus temas preferidos (la ingeniería genética y los contactos con alienígenas) con una historia que tiene un muy definido sabor clásico. La trama es directa y la prosa es sencilla y sin adornos, lo que hace que esta novela corta sea fácil de leer y de disfrutar. El énfasis, aquí, está en las dos grandes preguntas ("¿qué persiguen los alienígenas?" y "¿será la humanidad capaz de superar la inminente catástrofe?") que enganchan al lector para que devore página tras página.

El ritmo de la historia es casi perfecto, con las revelaciones adecuadas en los momentos adecuados y un final con un giro tan satisfactorio como sorprendente. También disfruté mucho con la evolución de uno de los personajes, Noah, cuyo arco (no pun intended) es, posiblemente, la parte más interesante del libro y podría, incluso, haber sido un cuento independiente.
Yesterday's Kin no está, sin embargo, exenta de fallos. Hay algunas coincidencias que resultan un tanto difíciles de creer, sobre todo las que tienen que ver con la familia Jenner y su relevancia en aspectos (supuestamente no relacionados) de vital importancia. También, como mencionaba arriba, la historia es bastante lineal y los temas se abordan desde una perspectiva bastante clásica, así que algunos lectores pueden llegar a encontrarla no suficientemente original.

En cualquier caso, Yesterday's Kin es una muy buena novela corta y recomiendo su lectura. Kress cumple una vez más y no me sorprendería ver esta historia en las listas de nominaciones de los premios del año que viene. Se trata de una historia sólida, entretenida e interesante. Lo cual no es poco.

No quiero terminar esta reseña sin mencionar que Tachyon Publications está haciendo un excelente trabajo con las novelas cortas que está publicando últimamente. Yesterday's Kin y la ya mencionada After the Fall, Before the Fall, During the Fall, ambas de Nancy Kress; We Are All Completely Fine, de Daryl Gregory (que reseñaré pronto); Slow Bullets, de Alastair Reynolds, ya anunciada para 2015... No es sencillo encontrar buenas novelas cortas de ciencia ficción y espero que Tachyon nos las siga ofreciendo. 

Yesterday's Kin, by Nancy Kress

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to the First Movement of the Brandenburg Concerto No. 2, composed by Johann Sebastian Bach (Spotify, YouTube).   

Much has been said about the novella being the perfect form for science fiction. I wouldn't know whether it is true or not, but lately I find myself gravitating more and more towards shorter stories and trying to avoid doorstopper novels and infinite sagas. Thus, I jumped at the chance of reading Yesterday's Kin, by Nancy Kress, whose After the Fall, Before the Fall, During the Fall I quite enjoyed when I read it last year (my review, in Spanish).

In Yesterday's Kin, Kress addresses two of his favorite topics (genetic engineering and first contacts with aliens) with a story that has a definite classic SF flavor. The plot is quite straightforward and the prose is simple and direct, making the novella easy to read and enjoy. The focus here is on two main questions ("what do the aliens want?" and "will Earth be able to overcome the impending catastrophe?") that will keep you reading page after page. 

The pace of the story is almost perfect, with the right revelations at the right moments and a final twist that is both satisfying and surprising. I also enjoyed very much the evolution of one of the characters, Noah, whose arc (no pun intended) is, possibly, the most interesting part of the novella and could even have been an independent story on its own.

Yesterday's Kin is not, however, without its flaws. There are some coincidences that are a bit hard to believe, especially those concerning the relevance of the Jenner family in several (seemingly unrelated) aspects of extreme importance. Also, as I mentioned above, the story is quite straightforward and the topics are approached in a very classical way, so the novella might be lacking in originality for some readers. 

All in all, Yesterday's Kin is a very good SF novella and I recommend reading it. Kress delivers once again and I wouldn't be surprised to see this story in the awards shortlists next year. It is a solid, entertaining and interesting story. Not a small feat at all.  

I don't want to end this review without mentioning that Tachyon Publications is doing an excellent job with all the novellas that they are publishing lately. Yesterday's Kin and the aforementioned After the Fall, Before the Fall, During the Fall, both by Nancy Kress; We Are All Completely Fine, by Daryl Gregory (which I will be reviewing soon); Slow Bullets, by Alastair Reynolds, already announced for 2015... It is not that easy to find good SF novellas and I really hope Tachyon keeps them coming!

miércoles, 17 de septiembre de 2014

Ebook en oferta: Grandes novelas, de H.G. Wells

En estos momentos se puede adquirir a precio reducido (Amazon ES, 3,79€; Casa del Libro, 3,98€) el ebook Grandes novelas, de H.G. Wells, que incluye La máquina del tiempo, La isla del doctor Moreau, El hombre invisible y La guerra de los mundos

Ésta es su sinopsis:

En este volumen presentamos las cuatro novelas fundamentales de H. G. Wells, centradas en temas que siguen preocupando en la actualidad y continúan marcando el camino de la investigación científica, con todo lo que tienen de positivo y de negativo: el viaje en el tiempo, la invasión extraterrestre, la enajenación mental que puede provocar la ciencia y la manipulación genética. Son cuatro novelas, en definitiva, que siguen teniendo vigencia a principios del siglo XXI.

Novedad en Sportula: Los Premios Ignotus, 1991-2000

Ya está a la venta la esperadísima antología Los Premios Ignotus: 1991-2000, coordinada por Rodolfo Martínez y publicada por Sportula. Se puede adquirir en edición impresa (476 páginas, 23€) o en formato digital sin DRM (4€). 

Su sinopsis y contenidos son los siguientes:
Desde 1991 se vienen concediendo los premios Ignotus, los galardones con los que la Asociación Española de Ciencia Ficción, Fantasía y Terror reconoce el trabajo realizado en el género fantástico a lo largo del año anterior a su entrega. 
En este libro se repasa la primera década de los Ignotus y se publican las narraciones galardonadas en la categoría de Mejor Relato. Además, Mariano Villarreal y Juan Manuel Santiago repasan lo que supusieron esos años, tanto en publicaciones como en las distintas actividades de los aficionados al género.

Relatos de Elia Barceló, Rafael Marín, Javier Negrete, Rodolfo Martínez, Juan Miguel Aguilera, Domingo Santos, César Mallorquí y León Arsenal.
  • Premios Ignotus para dummies, Juanma Santiago  
  • La estrella, Elia Barceló 
  • A tumba abierta, Rafael Marín 
  • Lux Aeterna, Javier Negrete 
  • Castillos en el aire, Rodolfo Martínez 
  • El robot, Rodolfo Martínez 
  • El bosque de hielo, Juan Miguel Aguilera 
  • Mi esposa, mi hija, Domingo Santos 
  • El decimoquinto movimiento, César Mallorquí 
  • En las fraguas marcianas, León Arsenal 
  • Los Premios Ignotus. El premio de los aficionados a la literatura de fantasía, ciencia ficción y terror en España, Mariano Villarreal 
  • Los Premios Ignotus año a año, Mariano Villarreal